Estudiantes construyen un laboratorio robotizado con LEGO

Estudiantes construyen un laboratorio robotizado con LEGO 4/5 (1)

Estudiantes de la Universidad de Stanford han construido su propio laboratorio robotizado con piezas de LEGO, en concreto uno para la manipulación de líquidos que sirve para ayudar a estudiantes y profesores a crear sistemas automatizados de bajo coste para realizar experimentos de biología de igual manera que los modernos laboratorios de biología utilizan costosos brazos robóticos para depositar cantidades precisas de fluidos en recipientes experimentales.

Los estudiantes han utilizado un kit de robótica Lego Mindstorms EV3 y una jeringuilla de plástico para automatizar las asignaciones de laboratorio. Este robot mide y transfiere líquidos entre frascos, tubos de ensayo y platos experimentales.

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Algunos de los experimentos básicos que puede realizar son:

  • Mezcla de líquidos coloreados
  • Comparación de los niveles de pH de los líquidos
  • Medición de las intensidades de color de los líquidos
  • Mostrando cómo los líquidos de las diferentes densidades de sal pueden ser separados por capas.

Como he apuntado más arriba, hay sistemas de pipeteo automatizados ya en el mercado pero son bastante caros. Y este robot LEGO de manipulación de líquidos podría incluso ser útil para tareas profesionalesaunque de manera más económica, como apunta Ingmar Riedel-Kruse profesor asistente de bioingeniería que dirigió el equipo de Stanford.

“Realmente queremos que los niños aprendan fabricando”, apunta Riedel-Kruse. “Demostramos que con unas pocas partes relativamente baratas, un poco de entrenamiento y algo de imaginación, los estudiantes pueden crear sus propios robots de manejo de líquidos y luego ejecutar experimentos en él – para que aprendan sobre ingeniería, codificación y ciencias al mismo tiempo. ”

Si eres profesor, estudiante o simplemente un maker al que le gusta la química, y estás interesado en construirte uno de estos robots, el equipo de Stanford nos da las instrucciones de construcción y los experimentos para los estudiantes en la revista PLoS Biology. Ingmar Riedel-Kruse nos avisa que la programación del robot es elemental ya que mediante un lenguaje de programación simple permite a los estudiantes colocar símbolos diciéndole al robot qué hacer.

Este robot puede ser programado y operado de diferentes maneras. En algunos experimentos, los estudiantes pulsan botones para activar motores individuales. En otros experimentos, los estudiantes pre-programan todas las acciones motoras para ver sus experimentos ejecutados automáticamente.

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Instrucciones para fabricar este robot, y más información en la web de la Universidad de Stanford.

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