6 herramientas para enseñar a los niños programación

Lenguajes de Programación para niños

Introducción

En los últimos años estamos siendo testigos del crecimiento del uso de los ordenadores y otras herramientas ligadas a la informática en los colegios. También de la enseñanza de la programación a los más pequeños sobretodo enfocada a que entiendan el mundo que les rodea. También a que aprendan a que es la robótica para niños. Ya que la robótica educativa infantil cada vez está teniendo más importancia.

Cada vez más niños en edad escolar utilizan ordenadores o tabletas en sus clases o en sus ratos de ocio. Este uso ha sido fundamental para mejorar el aprendizaje interactivo en el aula, mejorar las calificaciones de los estudiantes y mejorar la competitividad en un entorno educativo moderno y cada vez más tecnificado.

Sobretodo lo que se busca con este tipo de herramientas educativas es aumentar la curiosidad de los niños hacia la programación, que está empezando a convertirse en una de las habilidades más buscadas y demandadas en el mundo moderno.

Por esto cada vez es más grande el número de plataformas utilizadas para promover el aprendizaje de estás nuevas tecnologías utilizando muchos lenguajes informáticos diferentes.

La mayoría de estos lenguajes usan bloques y a veces código real para realizar tareas, por ejemplo, girar una imagen o hacer una imagen seguir una ruta especificada. Como ejemplo podríamos citar a Scratch y Tynker entre otros. Estos lenguajes pretenden ser un puente que haga más fácil poder empezar a programar con código.

Con este artículo queremos acercaros seis herramientas y aplicaciones que pueden ayudar a los niños a la hora de iniciarse en la programación informática. Algunas de ellas sirven tanto para usar en ordenador como en móvil o tablet.

Por qué deberían los niños aprender a programar

Como cualquier actividad extracurricular, aprender a progrmar permite el desarrollo de un número de habilidades técnicas y transferibles. El beneficio más obvio y tangible de aprender a programar es, bueno, ser capaz de escribir programas, ser capaz de hacer juegos, aplicaciones, obras de arte digitales, y muchas otras creaciones, pero hay más que todo eso en la programación.

He aquí algunos de los beneficios fundamentales de que un niño aprenda a programar.

  • Resolución de problemas: Programar- y aprender a Programar- no implica simplemente resolver problemas: Programar es resolver problemas. A cada paso, te encontrarás con una razón (o, en algunos casos, ninguna razón) por la que tu código no funciona, y la disciplina te anima a pensar al menos en una forma de superar tu contratiempo.
  • Pensamiento crítico: Saber cómo resolver un problema a través del uso del código requiere de un pensamiento crítico. ¿Qué necesito saber para resolver este problema? ¿Qué herramientas tengo a mi disposición? ¿Cómo puedo crear una solución que pueda resolver adecuadamente este problema?
  • La comunicación: La Programación no es una disciplina solitaria. Incluso en el mundo real, a menudo puede haber más de un programador trabajando en un proyecto específico. Este entorno colaborativo significa que para poder trabajar juntos de forma efectiva, la comunicación es una herramienta esencial.
  • Empatía: Los programadores, por supuesto, resuelven problemas. Pero nueve de cada diez veces, los problemas que resuelven van a ser para el beneficio de alguien más, no para el tuyo propio.
  • Alfabetización digital: El mundo se está volviendo cada vez más digital, y la programación asegura que tu hijo conozca los detalles de la tecnología digital y cómo funciona.

Aprender a codificar es una gran habilidad que tus hijos deben tener, no sólo en el sentido de que les enseña a escribir programas, sino por todas las otras grandes habilidades que enseña, y todas las grandes maneras en que pueden enriquecer su carrera, independientemente de si es en la ciencia o la tecnología o no.

10 beneficios de programar que no tienen nada que hacer con la programación

La programación no se trata sólo de aprender un lenguaje de programación y cómo escribir líneas de código. Hay tantos beneficios de la codificación que apoyan el desarrollo de un estudiante completo.

Aquí te dejamos 10 beneficios de la programación  que no tienen nada que ver con la programación:

1. Creatividad

La programación utiliza mucha creatividad. Cuando programación podemos construir nuestros propios juegos de ordenador o móviles, películas de animación o arte digital interactivo. Esto implica crear nuestros propios diseños, incluyendo gráficos, animaciones, narración de historias y construir nuestros propios mundos imaginarios y personajes.

2. Resolución de problemas

Nos involucramos en la resolución de problemas creando soluciones a los problemas de la comunidad. Aprendemos y practicamos la descomposición de problemas, es decir, la división de un problema grande y complejo en una serie de pequeños pasos realizables.

3. Trabajo en equipo

Los estudiantes tienen la oportunidad de construir proyectos juntos. Experimentan la gestión de proyectos, la comunicación en equipo, el compromiso, la discusión y la negociación con los demás.

4. Habilidades de presentación y de hablar en público

En muchas escuelas, institutos o centros educativos los estudiantes hacen presentaciones sobre su proyecto favorito que construyeron durante el curso.

5. Aprender a aprender

No siempre damos a los estudiantes la respuesta correcta a una pregunta. Fomentamos el uso del método de prueba y error para encontrar una manera de resolver el problema que tenemos delante. La experimentación nos permite recordar mejor la respuesta. También nos permite estar de acuerdo con no saber la respuesta y tratar de buscar y tener una conjetura educada. Aprendemos que no hay una sola respuesta y que a menudo hay muchas respuestas posibles. Incluso podemos encontrar una respuesta correcta que sea diferente a la respuesta del profesor.

6. Empatía

Cuando diseñamos un producto para que otros lo usen, aprendemos sobre la experiencia del usuario. Aprendemos sobre la psicología de las personas que utilizan nuestro producto, su experiencia y cómo hacer su experiencia tan fácil y agradable como podamos. Esto requiere que tengamos empatía con los demás.

7. Resistencia

La creatividad, la resolución de problemas, el aprendizaje y la construcción de cosas no es fácil. Los estudiantes a menudo necesitan pasar tiempo y esfuerzo para resolver problemas. Sin embargo, al final, cuando resuelven el problema, llegan a sentir una sensación de logro, cuanto mayor sea el problema mayor será la alegría. Estos son beneficios realmente valiosos de la programación que no tienen nada que ver con la programación.

8. Aprendizaje auténtico

En realidad estamos construyendo un producto. No sólo estamos leyendo e investigando sobre él. Al final del día, los estudiantes construyen algo que pueden compartir con sus familiares y amigos.

9. Amigos de ideas afines

No a todos los niños les gustan los deportes, la música y otras aficiones más populares. Pueden hacer amistad con personas de ideas afines, otros niños que disfrutan siendo creativos, construyendo tecnología, resolviendo problemas y siendo innovadores.

10. Afición que aumenta la confianza en sí mismo

No es fácil ser un niño que no encaja en la escuela tradicional. La programación ofrece algo diferente. Es una afición creativa y analítica que proporciona una experiencia muy diferente a los niños. Es genial encontrar un hobby con el que conectarse y que realmente se quiera y se disfrute.

Como puedes ver, la programación ofrece más que sólo escribir líneas de código. Hay muchos beneficios de la codificación que no tienen nada que ver con la programación. Y ahora sí vamos con los lenguajes de programación para niños que deben conocer.

Scratch

Es una de las herramientas para enseñar a los más pequeños a programar mas conocidas. Ha sido diseñada y desarrollada por el MIT Media Lab. Este es un lenguaje de programación visual destinado sobretodo a niños mayores de 6 años. Hasta este momento, más de 800.000 usuarios han utilizado el sitio web de la plataforma, entre todos han creado cerca de 2 millones de proyectos.

Esta plataforma es especialmente buena para crear animaciones y juegos. A través de su web el estudiante tiene acceso a los proyectos que han desarrollado otros estudiantes pudiendo publicar él el suyo propio. La verdad es que está diseñado de una manera muy simple de entender. Esta herramienta está disponible actualmente para Mac, Windows y dispositivos Android e iOS. Enlace a la web de la herramienta.

Alice

Alice es un entorno de programación en 3D gratuito y de código abierto diseñado para enseñar a los estudiantes la programación orientada a objetos y eventos. Con esta herramienta, los estudiantes arrastran y sueltan gráficos para animar un objeto o crear un programa.

Existe una variante de Alice, llamada Storytelling Alice y que ha sido por Caitlin Kelleher como parte de su trabajo de doctorado en Ciencias de la Computación en la Universidad Carnegie Mellon. Esta variante enfatiza las animaciones y las interacciones sociales, con lo que aumenta considerablemente el interés de los estudiantes por la programación.

Sobretodo lo que se busca con esta herramienta, como con todas, la verdad, es aumentar la curiosidad de los niños hacia la programación. Enlace a su web.

Tynker

Tynker es un sistema de aprendizaje guiado que enseña a los niños a programar. Como la mayoría de este tipo de programas los estudiantes empiezan a programar con bloques visuales. luego a diferencia de Scratch, avanzan hacia la programación basada en texto a medida que construyen juegos para móviles, vuelan mini-drones, modifican Minecraft y mucho más. Enlace a su web.

Lego Mindstorms

Quizás uno de las herramientas más conocidas es está de la famosa marca de construcciones Lego. A diferencia de los anteriores ejemplos la base de esta es la robótica, a través de la robótica acerca a los niños a la programación.

Los kits de Lego Mindstorms, que pueden adquirirse en versiones educativas y de consumo, incluyen sensores y motores. Los kits vienen con lenguajes propios de Lego, pero pueden ser modificados para trabajar con lenguajes de terceros. Enlace a su web.

Arduino

Cómo no, Arduino sirve perfectamente para la educación y para enseñar a los niños programación y como funcionan las cosas de su alrededor. Resumiendo se trata de un lenguaje de programación de código abierto, que se basa en un marco similar al famoso lenguaje de programación C ++. Quizás no es el más fácil para los niños pero con herramientas como S4A o App Inventor del MIT es más sencillo, de usar para edades a partir de 10 o 12 años. Muchos de los robots destinados a la educación que están saliendo a la venta en los últimos tiempos están basado en Arduino con lo que los estudiantes pueden adentrarse en la robótica también gracias a Arduino. Enlace a Arduino y App Inventor.

Hora del Código

En ingles Hour of Code, no es una herramienta como las demás, es más bien una ambiciosa campaña lanzada inicialmente en EE.UU de la mano de la organización sin ánimos de lucro Code.org para enseñar a los estudiantes de hasta el último año de secundaria los fundamentos básicos de la programación. En base a una hora de programación quieren “mostrar que todo el mundo puede aprender a programar y así comprender los fundamentos básicos de la disciplina“.

Dentro de esta campaña podemos englobar aplicaciones para smartphoneso tabletas como Lighbot o The Foos, esta última era gratuita hasta hace poco pero ha pasado a ser de pago. La intención de las dos es enseñar a los más pequeños a empezar a programar con un teléfono móvil. Las dos las puedes encontrar vía web o como aplicación para dispositivos Android e iOS. Enlace a la web de la Hora del Código.

Hay otras herramientas para enseñar a los niños programación informática pero estás nos han parecido las más interesantes.

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