Scratch, un lenguaje fácil de Programación para los niños

¿Qué es Scratch?

Scratch es un kit de desarrollo de software (SDK) gratuito orientado a objetos que permite a los niños de 8 a 16 años crear animaciones, historias interactivas, juegos y música sin necesidad de conocer un lenguaje de programación específico. Scratch, que consiste en un editor de guión, pintura y sonido, es mantenido por el grupo Lifelong Kindergarten del MIT Media Lab y cuenta con una comunidad en línea para fomentar la colaboración entre los jóvenes programadores.

Scratch tiene una interfaz de código cero, lo que significa que los usuarios (que se llaman a sí mismos “scratchers”) no tienen que escribir el código fuente de los programas que crean. Scratch utiliza una interfaz visual de bloques de construcción para crear una experiencia de andamiaje para los niños y los padres. Se apilan componentes de programación, como acciones, eventos y operadores.

Cada bloque tiene una forma que sólo permite que se combine con un objeto compatible. Los bucles de repetición, por ejemplo, tienen forma de “U” lateral para que sepa que debe colocar los bloques entre el inicio y el final de un bucle.

Scratch puede ser usado para hacer animaciones y juegos reales usando imágenes y personajes pre-poblados o subiendo nuevos. Scratch también puede ser usado sin una conexión a Internet. Los niños pueden, opcionalmente, compartir sus creaciones en la comunidad online de Scratch.

Debido a que Scratch es gratuito y tiene un buen soporte, es una de las primeras sugerencias de programación para niños, y es fácil ver la influencia de Scratch en muchos otros lenguajes de programación para niños que se enumeran aquí, como Blockly.

Esos bloques de componentes que son en realidad unidades de código representadas por diferentes formas de interconexión. Cada bloque tiene un comando específico y una función única y una vez que el usuario ha conectado una serie de bloques, puede hacer clic en una bandera verde para ejecutar el script y ver lo que hace el programa. Este enfoque visual y de bloques de construcción para la programación es similar a la forma en que algunas otras plataformas de desarrollo de código bajo/sin código (LCNC) trabajan.

Scratch ha demostrado y se ha convertido en una iniciativa popular con más de 25.000.000 de proyectos de estudiantes creados hasta la fecha, y cada vez más. El programa, que se utiliza en más de 150 países diferentes y está disponible en más de 40 idiomas, ha reemplazado a PowerPoint como el software de presentación preferido en muchas escuelas. Además de fomentar la alfabetización de los lenguajes de programación, el programa es conocido por ser una forma divertida de ayudar a los estudiantes a resolver problemas de forma lógica, trabajar en colaboración y mejorar las habilidades de comunicación.

Ventajas de Scratch

  • La narración de historias al estilo de bloques enseña los fundamentos de la Programación de una manera divertida.
  • Desarrollado por el MIT, una autoridad en la enseñanza y la codificación.
  • Es gratis.

Permite a los niños (y a los mayores) integrar la creatividad en forma de historias, juegos y animaciones. Pueden trabajar con otros niños del mundo en diferentes proyectos y pueden aprender un enfoque de colaboración. Es un lenguaje que es de gran ayuda para estudiantes, profesores, padres, laboratorios e investigadores también. Los usuarios provienen de múltiples países del mundo, y se obtiene una gran variedad de proyectos. Aunque está diseñado para los niños, es el favorito entre los usuarios de todas las edades.

¿Os he dicho que su uso es gratuito? Esa es obviamente una razón clave de su popularidad entre los estudiantes de escuelas y universidades. En algunos colegios, Scratch se utiliza regularmente en los laboratorios de informática y se considera como una herramienta académica para crear proyectos.

Contras de Scracth

  • El sitio web está un poco desordenado.
  • El aspecto de las redes sociales puede no ser adecuado para algunos niños.

Depende de los usuarios decidir si quieren pagar al creador original de Scratch, ya que cualquiera puede usar su proyecto, modificarlo un poco y guardarlo como su proyecto. Por lo tanto, los niños pequeños no se molestarán por ello, pero no hay derechos de autor. Aunque el lengujae es de uso libre, la formación se realiza a través de cursos de pago en línea, y faltan buenos módulos de formación gratuitos. Hasta que el proyecto Scratch no esté completo, los padres o los estudiantes no pueden ver lo que están desarrollando, y cualquier proyecto inapropiado puede ser creado por los niños ya que la creación no está supervisada.

Cómo usar Scratch

Una de las cosas más interesantes de Scratch es que estas acciones o comportamientos tienen forma de puzzle y nuestra misión como programadores será la de cocinar esas piezas para conseguir una cierta acción o comportamiento. Así que esencialmente programar se convierte en algo así como resolver un puzzle, lo que elimina una de las principales barreras que tienen los neófitos en el mundo de la programación que es el aspecto árido y complejo de los entornos de programación. Convirtiendo el proceso de programación en algo como un juego.

Las acciones y comportamientos se dividen en categorías y son éstas:

  • Mover: Mover y girar un objeto alrededor de la pantalla.
  • Apariencia: Cambiar la visualización del objeto: el fondo, hacerlo más grande o más pequeño, etc.
  • Sonido: Reproducir secuencias de audio.
  • Lápiz: Dibuja controlando el tamaño del pincel el color y la sombra del mismo.
  • Datos: Crear variables y su asignación en el programa.
  • Eventos: Manejadores de eventos que “disparan” ciertas acciones en un bloque.
  • Control: Condicionales: if-else, “forever”, “repeat” y “stop”.
  • Sensores: Los objetos o “sprites” pueden interactuar con el entorno o con elementos creados por el usuario como, por ejemplo, un robot de capa.
  • Operadores: operadores matemáticos, generadores de números aleatorios, cooperadores de posición.
  • Más bloques: Bloques propios y controladores de dispositivos externos.

¿Para qué sirve Scratch?

  • Permite el desarrollo de procesos de pensamiento y habilidades mentales en los alumnos
  • Es perfecto para entrar en la programación
  • Permite compartir proyectos a través de la web, puede ser descargado y utilizado. Poder ser descargado y utilizado por otras personas

¿Por qué Scratch?

La programación es el nuevo lenguaje que todos necesitamos conocer si queremos tener una buena comprensión del mundo de hoy y sobre todo que venga en forma de buenas oportunidades de trabajo. Se estima que alrededor del 50% de los empleos que conocemos hoy en día desaparecerán y en gran medida serán reemplazados por la industria del software y la robótica. De esta forma Scratch se convierte en una gran herramienta para entender los conceptos y la lógica de la programación. además lo hace abordando su aprendizaje desde un punto de vista lúdico para evitar el rechazo inicial que para muchos suponen los entornos clásicos de programación.

Ventajas para el desarrollo infantil

Si hay un entorno en el que Scratch está especialmente indicado, es en la enseñanza de la programación a los niños, por ese componente lúdico del que hemos hablado antes. Podríamos agrupar una serie de ventajas que su uso proporciona a los niños:

  • Desarrollar el pensamiento lógico.
  • Desarrollar métodos para resolver problemas de forma metódica y ordenada.
  • Desarrollar el hábito de autodiagnóstico en relación con su trabajo
  • Desarrollar la capacidad de cuestionar las propias ideas
  • Tener la posibilidad de obtener resultados complejos a partir de ideas simples
  • Trabaje cada uno a su propio ritmo en función de sus propias competencias
  • Aprendizaje y asunción de conceptos matemáticos: coordenadas, variables, algoritmos, aleatoriedad
  • Aprender los fundamentos de la programación
  • Utiliza diferentes medios: sonido, imagen, texto, gráfico …
  • Posibilitar el aprendizaje colaborativo a través del intercambio de conocimientos

Cómo hacer un juego en Scratch

Importancia del lenguaje

Como la creación de programas interesantes es más fácil en Scratch en comparación con otros lenguajes de programación tradicionales, es muy popular entre los estudiantes. Las habilidades aprendidas pueden ser aplicadas a otros lenguajes. En España y otros países, hay academás de programación para los más pequeños y son estas academias y los profesores de escuelas y otros centros educativos los que han hecho a Scratch popular.

Otro hecho interesante es que si quieres ver y modificar otros proyectos infantiles en el sitio web de Scratch, no necesitas ningún registro para ello. El método utilizado para la codificación se llama programación basada en eventos. Cuando te registras y descargas el editor básico, puedes usar gráficos e imágenes externas, así como usar tu cámara web para generar imágenes. La versión 2 de Scratch estuvo disponible en 2013 en línea, así como una aplicación para Windows, Linux y OS X. El código fuente es de código abierto y está disponible bajo la GPLv2. Es una buena idea aprenderlo como una habilidad adicional para un desarrollador web independiente.

Uso Educativo

Los estudiantes y profesores lo están usando más para proyectos de Matemáticas y Ciencias. Las simulaciones son, y las animaciones son siempre interesantes, y a los estudiantes les gusta el lenguaje por estas características. El lenguaje también se usa para otros proyectos como ciencias sociales y artes y para crear historias y textos informativos.

El lenguaje es lo suficientemente flexible como para crear diferentes visuales en diferentes idiomas como pruebas, juegos, tutoriales y laboratorio de ciencias. La intención era crear este lenguaje para niños de 8 a 16 años, pero ahora los mayores también lo están utilizando con interés. Millones de personas están creando un proyecto en Scratch en más de 150 países y más de 40 idiomas. La curva de aprendizaje es pequeña, y los estudiantes de todas las edades están constantemente aprendiendo cosas nuevas en este idioma y creando nuevos proyectos interesantes.

Conceptos básicos de programación

Para aquellos que saben programar, pensarán que Scratch no es un verdadero lenguaje de programación. Una vez que se aprenden los lenguajes de programación formales, se empieza a pensar en cómo transferir la lógica al código usando ese lenguaje. Scratch es un lenguaje de abajo hacia arriba, lo que significa que usted aprende las formas de crear instrucciones y ellos las ponen en una secuencia apropiada. Las instrucciones paso a paso dispuestas una tras otra es lo fundamental de la programación y no al revés. Al realizar estos proyectos, los alumnos aprenderán la forma de dar instrucciones, la forma de ordenarlas y el desglose lógico de una tarea en múltiples pequeños pasos.

La intención es enseñarles a dar instrucciones al ordenador de forma lógica. En el camino, también aprenderán el lenguaje Scratch, y si ya conocen un lenguaje de programación, pueden pensar en él como un paso atrás o muy básico. Pero recuerde, si un niño entiende la creación de un conjunto de instrucciones, selecciona condicionalmente diferentes instrucciones y puede pedirle a la computadora que repita ciertas instrucciones hasta que una condición permanezca verdadera, ¡entonces está aprendiendo el núcleo de la programación!

Crear un proyecto con Scratch

De primeras entiende solo dos términos básicos. Un Sprite es un objeto en Scratch que realiza funciones controladas por scripts, y un Stack Block es un bloque que realiza acciones dentro de Scratch. Puedes crear sprites y fondos de muchas maneras. Puedes dibujar tu sprite manualmente con el Editor desde Scratch. Alternativamente, puedes seleccionar un Sprite de la librería de Scratch. Después de seleccionar un sprite, puede aplicarle bloques de comandos. Encontraras los bloques listados como bloques de movimiento, apariencia, sonido, eventos, control, sensores, pluma, datos, operadores y mas.

Conclusión

Scratch es gratuito, multiplataforma, sencillo y orientado a la introducción de los niños (y de todo aquel que quiera) en el mundo de la programación.

Para empezar, es muy sencillo descargar el programa y empezar a jugar cambiando los diferentes objetos que vienen con el programa con las acciones y comportamientos que están disponibles.

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