Humos en la Impresión 3D: ¿Son malos son para ti o contaminantes? 5/5 (1)

Riesgos generales para la salud al utilizar impresoras 3D

La impresión en 3D es un campo en rápida expansión. Los consumidores y usuarios industriales pueden encontrar en el mercado una impresora 3D adecuada para sus necesidades. La penetración de la impresión en 3D aumenta día a día y, en la actualidad, incluso los clientes particulares pueden adquirir una impresora 3D de bajo coste. Con tantas personas que utilizan impresoras 3D, la salud y la seguridad se convierten en temas importantes.

Hay algunas precauciones que deben tomarse cuando se utiliza una impresora 3D debido al elemento de salud y seguridad. Por ejemplo, siempre se aconseja que el usuario no toque la boquilla que expulsa el plástico fundido porque la boquilla caliente puede quemar la piel. Las lesiones también pueden ser causadas por una descarga eléctrica si se daña un cable de alimentación o por cortes causados cuando la piel humana entra en contacto con objetos en movimiento afilados. Estos problemas se pueden evitar fácilmente con sólo seguir las instrucciones que vienen con la impresora 3D.

Humos de las impresoras 3D

Una gran preocupación de salud y seguridad relacionada con el uso de impresoras 3D son los humos que se emiten cuando el plástico (o cualquier otro material) de la bobina de filamento es fundido por la impresora. Las impresoras 3D pueden funcionar a menudo durante la noche o durante largas horas, ya que imprimen un modelo capa por capa. Cuanto más tiempo se derrita el plástico, mayor será el volumen de humos que se emiten en el proceso. Respirar las diminutas partículas de plástico que están presentes en dichos humos puede ser peligroso. El ABS y el Nylon, en particular, pueden ser muy dañinos.

Según un estudio realizado en 2016 sobre las emisiones de material filamentoso utilizado en impresoras 3D, el ABS y el nylon emiten altos niveles de estireno, que se sospecha que es un carcinógeno. Se sabe que el estireno causa dolores de cabeza, somnolencia y fatiga.

Este estudio también sugiere que el PLA es un material seguro cuando se trata de la impresión en 3D y los humos. La impresión PLA produce una sustancia conocida como lactida, que no es tóxica por naturaleza. El PLA está hecho de materiales naturales como el maíz y la caña de azúcar. Sin embargo, aún así debe evitar demasiada exposición a los vapores de PLA, ya que los vapores que se inhalan durante un período prolongado de tiempo pueden ser problemáticos.

Según un estudio realizado por el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH), las células pulmonares expuestas a las emisiones de la impresora FDM 3D procedentes de los filamentos de ABS y policarbonato mostraron signos de daño después de la exposición durante unas 3 horas. En algunos casos, se observó muerte celular y en otros, se supo que se habían liberado sustancias químicas asociadas con la inflamación. Este estudio demostró el efecto dañino que la inhalación de vapores puede causar en los pulmones.

La mejor precaución que se puede tomar para minimizar la exposición del usuario a estos humos es colocar la impresora 3D en un área bien ventilada.

También puede ver las impresoras que se consideran más seguras que otras. La mayoría de las personas se centran en las especificaciones y cualidades técnicas de la impresora 3D cuando compran una. Sin embargo, si la salud y la seguridad son una prioridad, también es importante tener en cuenta las características de seguridad.

Formas de mitigar los riesgos derivados de los humos de las impresoras 3D

Hay tres filosofías principales cuando se trata de reducir la exposición ocupacional a los humos de las impresoras 3D. La primera filosofía es intentar sustituir un material tóxico por otro que sea más seguro de usar. Por ejemplo, se sabe que los materiales que contienen nanotubos de carbono son perjudiciales para los seres humanos. Por lo tanto, si el modelo que se está imprimiendo no requiere las especificaciones de rendimiento de los nanotubos de carbono, entonces pueden ser reemplazados por alguna otra forma de plástico.

La segunda filosofía es usar controles de ingeniería como un ventilador de escape, un filtro o una campana para filtrar/ventilar el aire y alejar los humos de la respiración humana. Este primer método de reemplazar el material es un método preferido, mientras que la segunda filosofía es un método de respaldo en caso de que la opción de reemplazo no sea factible.

La tercera filosofía es la de ejercer controles administrativos. Esta opción es la menos preferida. La forma más relevante de control administrativo en el caso de la impresión en 3D es limitar el acceso de los empleados a la sala donde se realiza la impresión en 3D. Al permitir que sólo los empleados que absolutamente necesitan ir a la impresora, el riesgo de exposición se minimiza.

Los casos de absoluta necesidad pueden ser la realización de actividades de mantenimiento o la recuperación del modelo impreso. Estos empleados utilizarían máscaras faciales y otros equipos de seguridad para reducir las partículas que inevitablemente se inhalan.

Funciones de seguridad de las impresoras 3D

Una de las primeras cosas que puedes buscar es la presencia de cualquier certificación de seguridad. Hay etiquetas como CE, FCC, etc. que puedes haber visto en otros aparatos eléctricos antes. Busca estas marcas de certificación en la impresora 3D que piensa comprar. Los más conocidos son CE, FCC, WEE i y C-Tick.

Otra cosa a buscar es un filtro HEPA. HEPA significa aire particulado de alta eficiencia. Es básicamente un filtro que fuerza el aire a través de una malla fina que está diseñada para atrapar cualquier partícula dañina que pueda estar presente en el aire o los humos que pasan a través del filtro. Un filtro HEPA tiene que cumplir ciertos requisitos mínimos para ser considerado efectivo. Normalmente, se supone que elimina el 99,97% de las partículas de 0,3 micrómetros o más de tamaño. La eliminación de partículas nocivas (por ejemplo, estireno, como se ha comentado anteriormente) impedirá que los usuarios las inhalen.

Una impresora 3D también debe tener una carcasa. Esta carcasa puede venir con la impresora en sí o el diseño de la impresora debe permitir el uso de un gabinete que se compraría por separado. Una caja es absolutamente esencial si va a utilizar filamentos de ABS y Nylon.

Con el PLA, es posible que pueda escapar sin usar un recinto, ya que no se sabe que el material emita gases nocivos. Pero con el ABS y el Nylon, es esencial que los humos queden atrapados dentro de la carcasa y se limpien a través de un respiradero. Aunque una impresora 3D abierta le proporciona un mayor acceso a su modelo impreso, una carcasa es importante para tu salud y seguridad.

Algunos otros puntos a tener en cuenta

Si estás planeando construir un sistema de ventilación para la impresora 3D, asegúrate de hacerlo correctamente. Contrata a un experto profesional si lo necesitas. Si el sistema de ventilación no está bien construido, entonces los humos de alguna manera regresarán a la habitación donde se está imprimiendo.

Si se está utilizando un filtro a base de carbón para filtrar las partículas dañinas de los humos, entonces dicho filtro necesita ser reemplazado regularmente. El carbón en el filtro tiene una capacidad fija para absorber los productos químicos de las partículas de los humos. Una vez alcanzada esa capacidad, el filtro dejará de capturar partículas y sus productos químicos de manera efectiva.

Los filamentos de baja emisión no sólo ayudarán a reducir los riesgos para la salud, sino que también reducirán los costos de energía. El funcionamiento de un sistema de filtración y ventilación requiere mucha energía. Por lo tanto, la sustitución es una opción preferida, como se ha señalado anteriormente.

El garaje puede ser el mejor lugar para tener una impresora 3D si tiene que estar en tu casa. Con un garaje, no necesitas estar ahí por largos períodos de tiempo mientras se realiza la impresión. También puedes abrir las puertas o ventanas y dejar que el aire circule. Si instalas un sistema de ventilación, entonces el ruido tampoco te molestará en tu dormitorio o en la sala de estar.

Si deseas colocar tu impresora 3D en una habitación que maximice el número de personas que pueden utilizarla (por ejemplo, la sala de estar), asegúrate de tener un purificador de aire o algún tipo de ventilación. Trata de evitar el dormitorio porque no querrás estar durmiendo toda la noche con la impresora 3D en marcha.

 

 

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