Unos consejos a la hora de comprar una impresora 3D 4.4/5 (10)

Elegir la mejor impresora 3D

Un conocimiento profundo del hardware de una impresora 3D es esencial si deseas aprovechar al máximo esta nueva y apasionante tecnología. Tanto el trabajo de hardware como el de software que implementa trabajan en conjunto, así que tener un conocimiento insuficiente del hardware significa que te estás perdiendo la mitad de la ecuación.

Puede ser bastante difícil entender completamente el hardware de las impresoras 3D; sin embargo, el propósito de los componentes principales no es tan difícil de comprender como puede parecer inicialmente. En este artículo se explica brevemente cómo funciona una impresora 3D y se describen los principales componentes de una impresora 3D básica.

Cómo funciona una impresora 3D

Por ahora debes saber que una impresora 3D crea objetos añadiendo material capa por capa hasta que el objeto esté terminado. Una impresora está formada por un bastidor y dispone de tres ejes:

  • Eje X (movimiento de izquierda a derecha)
  • Eje Y (movimiento de adelante hacia atrás)
  • Eje Z (movimiento de subida y bajada)

Una parte llamada extrusora se instala en el eje X y su función es alimentar el material que se utiliza para crear un objeto. La parte más baja de la extrusora se llama la cabeza de la extrusora – esta es la parte donde el filamento es fundido y “extruido” de un pequeño agujero que tiene un diámetro de no más de un milímetro.

Una parte llamada extrusora se instala en el eje X y su función es alimentar el material que se utiliza para crear un objeto. La parte más baja de la extrusora se llama la cabeza de la extrusora – esta es la parte donde el filamento es fundido y “extruido” de un pequeño agujero que tiene un diámetro de no más de un milímetro.

La anatomía de una impresora 3D, cómo es

No es necesario que conozcas todas y cada una de las partes de una impresora 3D para poder utilizarla. Sin embargo, aprender sobre el hardware básico y la construcción de una puede ayudarte si alguna vez tienes que solucionar un problema, y tendrá que arreglar su impresora 3D, más pronto que tarde. Este conocimiento también será de gran ayuda cuando salgas a comprar una impresora.

Hay varios tipos y métodos empleados por las impresoras 3D para crear objetos y ya los hemos visto anteriormente en este enlace sobre tipos de impresión 3D. En este artículo, nuestro énfasis se centrará en la técnica de Fused Deposition Modeling, que es la más común entre las impresoras 3D de sobremesa que se utilizan en el hogar. Este método puede considerarse el mismo que el método de la “pistola de pegamento”. El método de la pistola de pegamento consiste en calentar un filamento hasta un punto en el que se funde, este filamento fundido se coloca en capas finas y el objeto se crea capa por capa.

impresion 3d para todo

Cama de impresión

El lecho de impresión es el área donde los objetos son creados capa por capa por la impresora. Según el tipo de filamento que utilices, el lecho de impresión en sí puede calentarse. Puedes cubrir una cama sin calefacción con cinta adhesiva de pintor.

En cuanto a los lechos de impresión calentados, es importante mantenerlos calientes durante todo el proceso de estratificación para evitar que se deformen. Las temperaturas entre 40 y 110 grados centígrados se mantienen durante todo el proceso de impresión.

Hay algunas impresoras que pueden alcanzar temperaturas extremadamente altas, y se debe tener especial cuidado si hay niños alrededor. Aprenderás rápidamente a no tocar una cama de impresión caliente.

Extrusora

El extrusor se considera a menudo como el componente del cual se extruye el filamento de plástico. Sin embargo, esto no es del todo cierto; la extrusora es una parte que es responsable de tirar y alimentar el filamento a una parte llamada el extremo caliente.

Típicamente, las extrusoras están integradas dentro de los extremos calientes. En otros casos, pueden estar localizados lejos del extremo caliente desde donde empujan el filamento hasta el extremo caliente a través de un tubo llamado Cable Bowden. Una impresora con una extrusora doble puede imprimir utilizando dos colores y materiales diferentes al mismo tiempo. Esto tiene un costo adicional porque se requiere una extrusora adicional y un extremo caliente.

Extremo caliente

El Hot End en una impresora 3D consta de un calentador, un sensor de temperatura y una punta de extrusión a través de la cual se alimenta el filamento. Tal y como su nombre lo indica, pueden calentarse mucho y nunca deben manipularse directamente, así que no juegues con el extremo caliente si valoras tus dedos. Hay agujeros en la boquilla que varían en tamaño: entre 0,2 mm y 0,8 mm.

Cuanto más pequeña sea la boquilla del extremo caliente, más fina será la impresión; sin embargo, el tiempo necesario para imprimir el objeto también será mayor.

Filamento de plástico

Aunque el filamento de plástico no es un componente de la impresora en sí, es un consumible que es vital para su funcionamiento. Del mismo modo que no se podría imprimir en una impresora de inyección de tinta sin cartuchos, lo mismo pasará sin el filamento de la impresora 3D. Hay varios tipos de filamentos disponibles para su uso en impresoras 3D. Por lo general, la elección se limita a dos tipos principales cuando se trata de impresoras 3D para el hogar: ABS y PLA. Hablaremos de los dos tipos en detalle más adelante en el capítulo.

Diferentes tipos de impresoras para principiantes

En esta sección, discutiremos las ventajas y desventajas de cada tipo de impresora 3D, junto con alguna otra información útil que te ayudará a decidir el tipo de impresora que debe elegir.

Si recuerdas, los tres tipos de impresoras son:

  • Impresoras de modelado de deposición fundida (FDM)
  • Impresoras de estereolitografía (SLA)
  • Impresoras de sinterización láser (SLS)

Impresoras de modelado de deposición fundida (FDM)

El modelado por deposición fundida es probablemente el tipo más común de proceso de fabricación aditiva y es utilizado por la mayoría de las impresoras 3D de sobremesa con las que probablemente se encontrará. El filamento se introduce en la extrusora de las impresoras FDM, donde se calienta a una temperatura lo suficientemente alta como para fundirlo. Este filamento fundido se extruye de las boquillas para crear un objeto por capa.

Ventajas de las impresoras FDM:

  • Comparativamente, estas impresoras 3D son las más baratas y se pueden comprar des 400 € e incluso más baratas.
  • El filamento utilizado por estas impresoras también es asequible.
  • Pueden utilizar una gran variedad de materiales.
  • Pueden ser fácilmente mantenidos y las piezas también pueden ser reemplazadas convenientemente.
  • Pueden imprimir objetos con bastante rapidez.

Desventajas de las impresoras FDM:

  • Las boquillas pueden obstruirse con frecuencia
  • Los soportes pueden ser problemáticos para la limpieza
  • Las capas individuales pueden ser visibles en el producto final (listado)

Los siguientes materiales pueden utilizarse para crear objetos utilizando una impresora FDM:

  • PLA Plástico
  • Plástico ABS
  • Filamento de madera

Impresoras de estereolitografía (SLA)

La estereolitografía es probablemente el proceso de fabricación aditiva más antiguo. Estas impresoras 3D contienen un charco de resina líquida que se endurece con un haz de luz ultravioleta (UV). Tan pronto como se ha formado una capa, la base se mueve para permitir la creación de otra capa, y así el proceso continúa hasta que todo el objeto ha sido creado.

Este método de impresión 3D es ideal para aquellos que desean un gran detalle en sus productos finales. El costo de estas impresoras tienen precios ya superiores a los 1000 €.

Ventajas de las impresoras SLA:

  • Los productos finales pueden contener grandes detalles de hasta 25 micras (esto es más delgado que una hoja de papel).
  • La superficie de los objetos creados con este método es lisa.
  • Esta técnica es ideal para la fundición y el moldeado, así como para la creación de modelos.

Desventajas de las impresoras SLA:

  • Las boquillas pueden obstruirse con frecuencia
  • El uso de resina líquida puede ser bastante desordenado
  • Los materiales que se pueden utilizar son limitados.
  • Los materiales utilizados son más frágiles.
  • Estas impresoras son generalmente más caras que las impresoras FDM.
  • Las impresoras SLA sólo pueden utilizar resina líquida.

Impresoras de sinterización selectiva por láser (SLS)

La técnica de Sinterización Láser Selectiva funciona de manera notablemente similar a la de SLA; sin embargo, se utiliza un polvo en lugar de una resina líquida. Se utiliza un láser para calentar el polvo. Una vez que el objeto ha sido creado, el resto del polvo puede ser removido dejando sólo el objeto sólido.

Estas impresoras son actualmente extremadamente caras, normalmente estás destinadas para la industria. No obstante, si deseas que se imprima un modelo utilizando este método, puede utilizar numerosos servicios de impresión en línea.

Ventajas de las impresoras SLS:

  • Pueden proporcionar detalles de hasta 16 micras.
  • No se necesitan estructuras de soporte para el objeto que se está imprimiendo.
  • Las partes mecánicas de trabajo se pueden crear sin necesidad de ningún tipo de montaje.

Desventajas de las impresoras SLS:

  • Se necesita un poco de esfuerzo para eliminar el polvo después de que se ha impreso un objeto.
  • Actualmente no hay modelos de sobremesa de impresoras SLS.

Los siguientes materiales pueden utilizarse para crear objetos utilizando una impresora SLS:

  • Aluminio
  • Nylon Plástico
  • Arenisca
  • Plata
  • Acero

Tipos de filamentos , PLA vs. ABS

Hay una gran variedad de materiales disponibles para su uso en impresoras 3D, que van desde numerosos metales, madera, plástico hasta chocolate. Sin embargo, cuando se trata de filamentos plásticos, los dos tipos más comunes de filamentos plásticos son PLA y ABS.

El PLA, o ácido poliláctico, es un tipo de plástico biodegradable con muchas características que lo hacen deseable para la impresión en 3D. Por ejemplo, no emite gases ni se deforma tanto como el ABS. En cuanto a la apariencia, también es bastante brillante y los productos hechos de PLA tienen una apariencia elegante. Es más duro que el ABS, pero más frágil. Esto no significa en absoluto que se rompa fácilmente, al contrario, el PLA es en realidad extremadamente fuerte, y es mucho más probable que se rompa en lugar de doblarse como resultado de cualquier deformación.

El ABS, o acrilonitrilo butadieno estireno, es un plástico hecho de fuentes basadas en petróleo. Tiene un punto de fusión mucho más alto que el PLA. Es bastante fuerte y se utiliza a menudo para crear juguetes como el Lego. En comparación con el PLA, los objetos hechos de este filamento son más propensos a doblarse que a romperse.

Aquí veremos en detalle las similitudes entre estos dos tipos de filamentos, así como las principales diferencias entre ellos. También hablaremos de la diferencia en el espesor de los filamentos. Las ventajas y desventajas de cada filamento también serán descritas para ayudarle a elegir el material ideal para sus proyectos.

tipos de impresión 3D

El terreno común

El ABS y el PLA son conocidos como termoplásticos. Cuando se calientan, se ablandan y se pueden moldear, volviendo a su estado sólido cuando se enfrían. Este proceso se puede llevar a cabo repetidamente, y estas propiedades son precisamente las que lo han hecho tan popular.

Hay un gran número de termoplásticos disponibles; sólo unos pocos se utilizan para la impresión en 3D. Para que un material sea viable para su uso en la impresión en 3D, debe superar tres pruebas:

  • Extrusión inicial en filamento plástico
  • Segunda extrusión y encuadernación durante la impresión en 3D
  • Aplicación de uso final

Para poder pasar las tres pruebas, primero se debe formar fácilmente un material en una materia prima de impresora 3D llamada filamento de plástico. Estos filamentos vienen en bobina.

En segundo lugar, el material debe ser capaz de formar partes precisas de los productos que se están creando utilizando impresoras 3D.

Por último, pero no por ello menos importante, las propiedades del plástico deben tener características deseables relacionadas con su resistencia, brillo, durabilidad y muchas otras cualidades.

ABS y PLA, así como muchos otros termoplásticos pueden pasar la primera prueba en un abrir y cerrar de ojos. Es sólo una cuestión de coste y tiempo para convertir la resina plástica base en un filamento plástico de alta calidad.

Almacenamiento

Los termoplásticos como el ABS y el PLA funcionan mejor si, antes de ser utilizados (o cuando se almacenan durante un período de tiempo prolongado), se sellan para evitar que absorban la humedad del aire.

Sin embargo, esto no implica que el filamento se estropeará necesariamente si usted deja el carrete de su filamento reposar durante una semana más o menos antes de usarlo. Sin embargo, una exposición prolongada a la atmósfera puede tener efectos perjudiciales en la calidad del material y del producto final.

El filamento viene envuelto en plástico para prevenir la absorción de humedad. He aquí una comparación de los efectos de almacenar ABS y PLA:

  • ABS. Si el ABS es expuesto a la atmósfera y absorbe cantidades inaceptables de humedad, entonces tenderá a burbujear y a chorrear de la punta de la boquilla cuando se utiliza para imprimir un objeto. Esto conducirá a una reducción de la calidad visual, la precisión, la resistencia y será más probable que obstruya la boquilla. Al utilizar una fuente de calor como un deshidratador de alimentos, puede secar fácilmente el ABS antes de usarlo.
  • PLA. El PLA reacciona de diferentes maneras cuando se expone a la humedad. Además de la formación de burbujas y el chorro de la boquilla durante el proceso de impresión, también se observará una ligera decoloración y muchos otros cambios en sus propiedades.
    A altas temperaturas, se sabe que el PLA reacciona con el agua y esto puede llevar a la despolimerización. La despolimerización es un proceso en el que un material se descompone en compuestos más simples. También puedes secar el PLA usando un deshidratador de alimentos, pero tenga en cuenta que esto puede llevar a un cambio en la relación de cristalinidad del material y probablemente alterará las características de extrusión. Sin embargo, este no es un problema importante para la mayoría de las impresoras 3D existentes.

Olor

  • ABS. Cuando el ABS es calentado, un olor notable de plástico caliente es bastante evidente. Para algunos, esto no es más que una molestia, mientras que hay algunas personas que ni siquiera lo notan. Independientemente de si notas el olor o no, es imperativo que asegures una ventilación adecuada de la habitación donde se utiliza el ABS. Además, asegúrate de que el ABS que utiliced esté libre de contaminantes. Una extrusora fiable también juega un papel importante, ya que calentar el material a la temperatura adecuada ayuda mucho a controlar el olor.
  • PLA. Debido al hecho de que el PLA está hecho de azúcar, emite un olor semidulce igual al del aceite de cocina cuando se calienta. Definitivamente no traerá recuerdos de esas deliciosas comidas caseras; sin embargo, algunos consideran que su olor es mejor que el que desprende el ABS.

Precisión de la pieza

El ABS y el PLA tienen características que les permiten crear piezas y productos de precisión dimensional. Sin embargo, los siguientes puntos son dignos de mención cuando se trata de discutir la precisión de las piezas.

  • ABS. Uno de los mayores desafíos que implica el uso de ABS es el curvado hacia arriba de la superficie que está en contacto directo con el lecho de impresión de su impresora. Al calentar la cama de impresión y asegurarse de que la cama esté limpia, plana y lisa, realmente puede ayudar a eliminar este problema. Algunas personas encuentran que es mejor aplicar un número de soluciones incluyendo una mezcla de ABS/Acetona o un simple spray para el cabello sobre la superficie de impresión antes de imprimir ,sólo recuerda que el spray para el cabello es altamente inflamable. Ciertas características, como las esquinas afiladas, suelen ser redondeadas. Un pequeño ventilador se puede usar para enfriar el área alrededor de la boquilla para mejorar dichas esquinas; sin embargo, un enfriamiento excesivo puede llevar a una reducción en la adhesión entre las capas, y puede eventualmente causar que el producto final se agriete.
  • PLA. El PLA se deforma menos que el ABS. Esta es exactamente la razón por la que se puede utilizar para imprimir objetos sin necesidad de una cama calefactada. Si se enfría activamente, el PLA se puede utilizar para crear detalles más nítidos, incluidas las esquinas afiladas, sin que el material se agriete o se deforme. El aumento del flujo de aire también puede ayudar a fortalecer el objeto al unir fuertemente las capas.

Propiedades generales del material

Independientemente de la precisión de una determinada pieza, ésta debe ser capaz de realizar las funciones previstas.

  • ABS. El ABS puede tomar numerosas formas y también puede ser diseñado para tener varias propiedades. En esencia, es un plástico fuerte con una flexibilidad moderada. Antes de que se le agreguen colores al ABS, es de color beige lechoso. La suave flexibilidad del material facilita su lijado y mecanizado. Además, es mucho más fácil de reciclar que el PLA. Los ingenieros suelen preferir el ABS debido a su alta resistencia, flexibilidad y maquinabilidad.
  • PLA. El origen del PLA incluye remolacha azucarera, maíz y papas. Esta es la razón por la que se considera que el PLA es más respetuoso con el medio ambiente que el ABS. Se utiliza comúnmente para envasar alimentos y para hacer envases de productos alimenticios. En su forma original, es transparente, pero puede ser coloreado en diferentes grados de opacidad y translucidez. Es mucho más fuerte que el ABS, además de rígido. Los objetos impresos con PLA tienen un aspecto brillante y son suaves al tacto. Sin embargo, es un poco más complicado de trabajar debido a su complejo ensamblaje de enclavamiento y uniones por pasador.

Espesor del filamento

Los filamentos ABS y PLA están disponibles en dos diámetros diferentes: 1,75 mm y 3 mm

Cada impresora (cada extrusora, para ser más precisos), está diseñada para trabajar con un cierto grosor de filamento. Tendrás que ver las especificaciones de tu impresora para ver qué filamento puede utilizar con tu modelo particular de impresora 3D.

Algunas impresoras están diseñadas para utilizar diámetros patentados que pueden ser ligeramente diferentes del espesor estándar. Si aún no has comprado una impresora, puedes elegir una impresora que soporte los diámetros estándar para tener más opciones a la hora de elegir un proveedor de filamentos de plástico (más opciones en términos de color, material, etc.).

Los diámetros de los filamentos pueden variar ligeramente de un fabricante a otro. Sin embargo, si un filamento está etiquetado como 3 mm, entonces no debe exceder ese valor; sin embargo, puede ser ligeramente inferior a 3 mm (digamos, 2,88 mm).

Algunos filamentos también pueden tener bultos y cuello hacia abajo en ellos que corren por unos pocos centímetros. Los grumos son aquellas secciones en las que el diámetro excede la clasificación. Por otro lado, los neck-down son aquellas regiones donde el diámetro es menor de lo que se supone que es. Esto puede dar lugar a atascos y desprendimientos; sin embargo, estos casos son raros, especialmente si el filamento que se está utilizando ha sido fabricado por una empresa fiable. Por lo general, es aconsejable evitar el filamento “barato” por esta razón.

Cómo elegir una impresora 3D

Atrás quedaron los días en que la impresión en 3D se limitaba a la creación de prototipos. Hoy en día, la tecnología de impresión en 3D se ha vuelto muy popular, y continúa haciéndolo a medida que la tecnología mejora a un ritmo constante. Ahora es capaz de ofrecer ventajas desde el diseño del concepto inicial hasta la producción del producto final.

Si miramos hacia atrás, el lujo de la impresión interna se limitaba a unos pocos ingenieros de diseño profesionales, mientras que la tecnología se encontraba en su etapa emergente y se limitaba a muy pocos modelos y prototipos de diseño.

Ha llegado el día en que un gran número de aficionados y mentes creativas han tenido acceso a sus propias impresoras 3D personales, permitiéndoles dar rienda suelta a su creatividad en todo el mundo. Ahora la gente puede diseñar sus propios modelos e imprimirlos en casa.

Elección de la impresora 3D adecuada

Cuando se trata de elegir la impresora 3D adecuada para su uso, la tarea puede ser desalentadora, por decir lo menos. El proceso se vuelve más complejo e intimidante para los recién llegados al mundo de la impresión en 3D.

Independientemente de si estás comprando una impresora 3D para tu uso personal, para tu negocio o por cualquier otra razón, te queremos guiar a través de diversas propiedades y factores que debes tener en cuenta al buscar una impresora 3D.

En primer lugar, comenzaremos respondiendo a algunas de las preguntas más comunes que nos hacen las personas que son nuevas en la tecnología 3D.

¿Para qué se puede utilizar una impresora 3D personal?

En pocas palabras, al tener tu propia impresora 3D en casa, puedes utilizarla como una “mini-fábrica” para crear casi cualquier objeto 3D para uso personal y profesional.

Una impresora 3D de sobremesa puede crear objetos de cada capa a la vez calentando el filamento hasta que se derrita. Antes de la llegada de las impresoras 3D de sobremesa, habrías tenido que adquirir los servicios de empresas de impresión en 3D que podrían imprimir tus modelos y prototipos de diseño. La rápida disminución del coste de las impresoras 3D ha hecho que estén disponibles y al alcance de los aficionados y usuarios domésticos por igual.

Imagina imprimir un florero exactamente como tu lo deseas, o imagina crear tu propio juego de herramientas, las opciones son simplemente ilimitadas. La gente también utiliza sus impresoras 3D para imprimir piezas para fijar sus cosas, no hay necesidad de reemplazarlo todo si involuntariamente rompes el mango, sólo imprime una pieza y estarás listo.

¿Qué tipo de tecnología de impresión 3D vas a utilizar?

Debes identificar tu nivel de conocimientos y tus necesidades para poder determinar con precisión lo que esperas de tu impresora 3D. Este es el primer paso para comprar una impresora 3D.

  • Construyendo desde cero. Muchos entusiastas de la tecnología intentan crear su propia impresora 3D desde cero. Esto requiere unas excepcionales habilidades mecánicas y de programación para empezar, así que si tienes paciencia, entonces por supuesto, elige esta opción para iniciarte en el mundo de la impresión en 3D.
  • Kits de impresora 3D. Otra opción para conseguir una impresora 3D en funcionamiento es comprar un kit de impresora 3D. Estos kits vienen con todas las piezas necesarias para instalar una impresora. Sin embargo, requieren un poco de conocimiento mecánico y de programación de tu parte. Esta es una gran manera de conocer tu máquina de adentro hacia afuera, así que si alguna vez tienes que resolver problemas, tendrás la idea exacta de dónde buscar.
  • Máquina ensamblada. El método más fácil y rápido para tener en tus manos una impresora 3D es comprar una ensamblada. La mayoría de las empresas de impresión en 3D ahora ofrecen impresoras 3D de sobremesa listas para usar. Cuando compras una impresora, muchas de ellas se le entregan listas para usar (incluso la calibración ya ha sido realizada). Este método cuesta un poco más que las dos rutas anteriores, pero te ahorras muchos dolores de cabeza y evitas muchas molestias.

Nosotros nos centraremos principalmente en ayudarte a elegir una impresora 3D montada, en lugar de actuar como guía para construir una impresora 3D.

Para que la vas a usar

tipos de filamentos impresion 3d

Los modelos conceptuales ayudan a reducir los costes de fabricación y también ahorran mucho tiempo. Las impresoras que se utilizan hoy en día están compuestas de varios materiales y ofrecen diferentes grados de acabado superficial, resistencia medioambiental, precisión, precisión y apariencia visual.

Durante el proceso de selección, es importante definir claramente las aplicaciones en las que deseas utilizar la impresora 3D. Consideraremos todas las aplicaciones posibles, incluidas las que forman parte del proceso de fabricación de una empresa.

Modelos conceptuales

Al crear un modelo conceptual, las empresas, grandes o pequeñas, pueden ahorrar mucho al acortar todo el proceso de desarrollo y fabricación del producto. Un camino correcto de diseño es necesario si estás diseñando una herramienta eléctrica, un artículo de papelería de oficina, un juguete, un zapato o cualquier otro producto, ya que un modelo impreso en 3D te permitirá evaluar el diseño y considerar posibles alteraciones del mismo, si es necesario.

Las partes interesadas pueden, con la ayuda de impresoras 3D, visualizar el producto final tal y como sería, antes de que comience la producción en masa.
Para este tipo de aplicaciones de modelado de conceptos, es mejor tener en cuenta los siguientes atributos de rendimiento: velocidad de impresión, coste de las piezas y calidad de impresión.

Modelos de verificación

Los diseñadores de un producto también necesitan asegurarse de que su producto final funcione como ellos quieren. Aquí es donde una impresora 3D puede ayudar creando una réplica del producto. La verificación de los modelos no sólo la realizan las grandes empresas, sino también las nuevas empresas, que pueden estar dispuestas a asegurarse de que su producto cumple las especificaciones antes de ser enviado para su producción en serie.

La precisión del modelo, las características del material y la resolución de los detalles de las características son las cosas que debe buscar en una impresora 3D si planeas imprimir modelos de verificación.

Impresión 3D como pasatiempo

Si no tienes previsto utilizar la tecnología de impresión en 3D con fines comerciales, es posible que estés pensando en utilizarla como pasatiempo para probar la nueva tecnología. Para una persona con una mente creativa e incluso el más mínimo deseo de experimentar con las cosas, tener una impresora 3D en casa puede ser un placer.

Entonces, ¿cómo se puede hacer un buen uso de una impresora 3D en casa? Aquí está el cómo:

  • Arregla las cosas alrededor de la casa, podrás crear partes para tus aparatos y dispositivos si se rompen. Crear la pieza necesaria con una impresora 3D sería sin duda más barato que comprar un recambio, por no hablar de la diversión.
  • Hacer juguetes para niños. ¿Interesado en probar tus nuevas habilidades de diseño 3D? Puedes utilizar su impresora 3D de escritorio para crear juguetes utilizando el mismo material utilizado por los creadores de Lego. Ya hay un gran número de planos de modelos en línea para que los descargues y los imprimas. A los niños también les gusta usar bolígrafos 3D, que son una buena introducción a la impresión en 3D.
  • Crear modelos de cualquier cosa. Puedes utilizar impresoras 3D para crear su propia colección de modelos y coleccionables. Las posibilidades son realmente infinitas. Con una impresora 3D de sobremesa, puedes crear casi cualquier cosa, siempre y cuando esté hecha de plástico. Para la impresión en 3D a nivel de pasatiempo, no necesita una impresora de gama alta, e incluso la más barata de las impresoras disponibles puede ser ideal para ello:
  • Prototipos baratos. Puedes probar tus habilidades e impresiones tanto como quieras.
  • Impresión más rápida. No pienses que una impresora 3D más barata no podrá imprimir rápidamente. Todo lo que tiene que hacer es ajustar la altura de la capa a un valor más alto, y obtendrá impresiones rápidas.
  • Experimentos – ¿Quién no querría experimentar con su nueva impresora 3D? Después de todo, se aprende haciendo cosas. No tienes que preocuparte por dañar tu impresora si la utilizas en exceso. Puede probar muchas cosas nuevas a medida que aprendes más. Internet es un gran lugar para aprender más sobre la impresión en 3D y un gran número de entusiastas de la impresión en 3D han creado foros de discusión en los que comparten sus experiencias y se guían unos a otros. La impresión en 3D ha dado lugar a una comunidad de entusiastas de la tecnología.

Impresoras 3D: Qué se debe buscar al comparar impresoras

Se debe realizar una comparación de las impresoras 3D antes de elegir la que mejor se adapte a tus necesidades.

Estos son algunos de los factores que debes tener en cuenta al comparar impresoras 3D:

  • Precio
  • Tamaño de la plataforma
  • Tipo de Filamento
  • Reseñas
  • Servicio de atención al cliente

Precio

El precio es un factor importante que debe tenerse en cuenta. ¿Cuánto estás dispuesto a gastar en su pasatiempo? Existen numerosos tipos de impresoras 3D disponibles, y su coste también varía en función de sus capacidades.

Por ejemplo, las impresoras FDM son comparativamente las impresoras de escritorio más baratas que puede conseguir. Las decentes empiezan desde un poco menos de 500€. El filamento que utilizan también es bastante barato. Ten en cuenta que eres nuevo en la impresión en 3D, y que estropearás algunos proyectos, esto significa desperdicio de filamento, antes de que te hagas una idea básica. Prepárate para pasar las primeras 10-20 horas con tu impresora en un estado de frustración constante, mientras luchas por obtener impresiones de calidad decente. Prepárate también para mucho desperdicio de filamentos.

Esta es la razón por la que debería considerar la posibilidad de adquirir una impresora que no sólo sea barata, sino que también admita una amplia variedad de filamentos asequibles.

Antes de empezar a buscar una impresora, establece un presupuesto que pueda permitirte gastar sólo en la impresora. También hay que tener en cuenta que se va a perder mucho filamento al principio, sin mucho que mostrar.

Tamaño de la plataforma

La plataforma de construcción es el área también conocida como superficie de impresión. Es simplemente una ‘protoboard’ que tiene pequeños agujeros que permiten que el material ABS se agarre a algo mientras se está imprimiendo. El estándar de la industria se ha desplazado hacia las plataformas de impresión con calefacción.
Cuanto mayor sea el tamaño del área de impresión, mayor será el tamaño de los objetos y modelos que podrá imprimir.

Tipo de Filamento

Las impresoras de sobremesa actualmente disponibles generalmente sólo pueden imprimir utilizando dos filamentos: ABS y PLA. En el capítulo anterior hemos discutido con gran detalle las diferentes propiedades de estos dos materiales. Si no estás seguro, sería prudente volver un poco más arriba en el artículo y ese capítulo una vez más. La mayoría de las impresoras vienen con bobinas de filamentos intercambiables, lo que te permite utilizar cualquier bobina de filamentos compatible. Esto es con la excepción de Cubify Cube de 3D Systems. Esta impresora en particular requiere cartuchos sólo Cubify.

A menos que vayas a utilizar una impresora Cubify, no tendrás ningún problema con el tipo de filamento y, por lo general, podrá utilizar el material de forma intercambiable. Un kilogramo de filamento de plástico ABS o PLA cuesta típicamente entre 30€ y 50€ dependiendo de su calidad.

Ten en cuenta que el principal coste incurrido durante la impresión en 3D no reside en los gastos de materiales; en realidad es el tiempo que la impresora tarda en crear un modelo. La electricidad, y tu propio tiempo.

Reseñas

Es importante leer los comentarios de las impresoras 3D que te interesan antes de comprar una. Una revisión detallada puede ayudar a revelar las complejidades de la impresora, incluyendo cualquier punto bueno y malo que necesites conocer.

Siempre puedes consultar los sitios web de revisión más populares, para realizar un estudio comparativo de las impresoras 3D.

Considera la posibilidad de preguntar en foros como Reddit o Yahoo Answers para obtener información honesta de la gente sobre los diferentes modelos de impresoras.

Atención al cliente

Principalmente porque eres nuevo en el mundo de la impresión en 3D, es probable que experimentes algunos problemas en el camino. Los problemas de dentición y la impresión en 3D van de la mano, y son básicamente inseparables. Es vital que la empresa a la que le compras la impresora te brinde un excelente servicio de atención al cliente. Puede aprender acerca de ellos leyendo los comentarios y de sus clientes anteriores en los foros de discusión.

La mayoría de las empresas que crean y venden impresoras 3D ofrecen una asistencia al cliente excepcional porque quieren fomentar la expansión y el uso de la tecnología de impresión 3D entre el público en general.

Atributos de rendimiento de una impresora 3D

Después de haber analizado los factores discutidos en la sección anterior, es necesario desviar la atención a algunas cuestiones más “técnicas”.

Aquí están algunas de las características más importantes de las impresoras 3D; compáralas de acuerdo a tus necesidades y deseos.

Velocidad de impresión

El término velocidad de impresión puede significar cosas diferentes, por ejemplo:

  • Puede referirse al tiempo requerido para imprimir una distancia finita en dirección Z en un solo trabajo de impresión; o bien
  • Puede referirse al tiempo necesario para imprimir una determinada pieza o un determinado volumen de pieza.

Independientemente de lo que se refiera para ti, una impresora 3D rápida te ayudará a reducir los costes de funcionamiento a largo plazo.

Tener una impresora 3D con una velocidad más rápida también es ideal en el sentido de que puedes ver sus objetos terminados antes.

Coste de las partes

El costo de la parte se expresa generalmente en costo/volumen, por ejemplo, el costo por pulgada cúbica o por centímetro cúbico. Los fabricantes de impresoras a menudo especifican el costo de la pieza, y también puedes calcular tu propio estimado basado en sus archivos STL; sin embargo, este factor no debe preocuparte mucho a menos que estés obteniendo una impresora para fines comerciales.

La idea detrás del coste de la pieza se basa en la cantidad de material que utiliza una impresora 3D para crear un determinado conjunto de piezas. Los costes más bajos están asociados con las tecnologías basadas en polvo, pero la adquisición de estas impresoras es bastante costosa en primer lugar. No recomendamos que te preocupe demasiado por el coste de las piezas, a menos que tenga la intención de utilizar tu impresora con fines comerciales.

Precisión

Los procesos aditivos de las impresoras 3D crean objetos de una capa a la vez utilizando materiales que se cambian de una forma a otra. El cambio de estado del material puede llevar a la contracción del material y esto debe ser compensado para asegurar que el producto final se ha fabricado con la máxima precisión posible.

Si tu impresora 3D no es precisa, entonces se cansará rápidamente. Las impresoras 3D a base de polvo tienen la menor distorsión por contracción gracias a los aglutinantes que utilizan. Esta es la razón por la que los objetos creados con impresoras 3D a base de polvo son altamente precisos.

Por otro lado, las impresoras 3D que utilizan plástico como materia prima utilizan calor, luz ultravioleta o una combinación de ambos para procesar correctamente el material. Esto añade una serie de variables que pueden afectar, y afectan, a la precisión del producto final en diferentes grados.

El tamaño y la geometría de la pieza son, entre otras cosas, factores que afectan a la precisión global de los productos. Verás que algunas impresoras 3D ofrecen herramientas de ajuste fino que ayudan a mejorar la precisión de ciertas geometrías. Las afirmaciones de precisión realizadas por los fabricantes se basan en las pruebas de ciertas piezas; los resultados reales variarán inevitablemente dependiendo de la geometría de la pieza, por lo que si crees que tu aplicación requiere un alto nivel de precisión, deberías consultar al fabricante para que la geometría de su aplicación específica pueda ser tenida en cuenta.

Propiedades del material

Cada tecnología de impresión 3D viene con su conjunto único de puntos fuertes y débiles, y cada uno de ellos debe ser analizado al comprar una impresora 3D. Los reclamos del fabricante sobre los materiales disponibles deben ser analizados en detalle, ya que no siempre garantizan un rendimiento óptimo.

Ten en cuenta que cada tipo de tecnología de impresión 3D se limita a ciertos materiales. Esto no debería preocuparte como principiante en el mundo de la impresión en 3D. Las impresoras 3D de sobremesa se limitan actualmente a plásticos como ABS y PLA.

Color

Cuando se trata de impresoras 3D a color, se pueden dividir en tres categorías básicas:

  1. Impresoras que pueden imprimir un color a la vez
  2. Impresoras que pueden imprimir unos pocos colores a la vez; y,
  3. Impresoras que ofrecen impresiones de gama completa

ProJet x60 de 3D Systems es una impresora a todo color. No puede considerarse una impresora de sobremesa debido a su gran tamaño. También es costoso, alrededor de 16.580 euros. Siendo realistas, usarás una impresora de un solo color cuando empieces a trabajar.

Que consejos seguir a la hora de comprar una impresora 3D

Llevamos unos cuantos artículos dedicados a consejos a la hora de comprar o usar algunos de los aparatos de los que hablamos en la web, por ejemplo el de consejos a la hora de volar un drone por primera vez, o consejos a la hora de comprar un Arduino. Hoy vamos a hacer lo mismo pero para tratar el tema de la compra de una impresora 3d por primera vez, aquí van, esperamos os sean de ayuda en el mundo de la impresión 3D.

Selecciona un Presupuesto

El primero, como en los otros artículos, es el del presupuesto. Hay muchos modelos de impresoras 3D, diferentes formas y tamaños y con diferentes características. Cuanto mas avanzada tecnológicamente mayor será el precio. Las mas baratas son las que vienen en kit para montar uno mismo, y las mas caras las que te llegan ya montadas de fábrica.

Considera comprar una impresora para montar tu mismo

Una impresora para montar no es para todo el mundo. Hay dos tipos de compradores: los compradores que disfrutan montando y desmontando sus aparatos y los que no lo hacen.

La razón de elegir una para montar por tu cuenta es que así aprenderás mas sobre la tecnología de impresión 3d y en concreto como funciona tu impresora en particular.  Ademas tienes más opciones de personalización según lo que vayas a hacer con ella. Normalmente no es difícil aunque seria bueno que fueras un poco manitas.

Comprueba la velocidad de impresión

Las impresoras 3D vienen con dos tipos de velocidad: la velocidad de desplazamiento y la velocidad de impresión. La velocidad de desplazamiento dicta la rapidez con que la cabeza de la herramienta se mueve cuando está trabajando entre diferentes áreas de impresión, sin hacer la impresión. La velocidad de impresión refleja la rapidez con que la cabeza de la herramienta se mueve cuando imprime. La velocidad de la impresora viene dada en milímetros por segundo (mm / s). Dependiendo de la impresora, puede variar desde 20 mm / s a velocidades mayores de 400 mm / s. Además de la velocidad de impresión predeterminada, el tipo de material utilizado en la impresión y la complejidad del diseño 3D también afectarán a la velocidad de impresión.

Investigación sobre el soporte técnico del modelo que vas a comprar

Aunque este tipo de tecnología es novedosos sobretodo para el gran publico ya existen foros o comunidades en Internet sobre la impresión en 3d con opiniones sobre impresoras, tipos de filamentos,… Así que antes de elegir una impresora, estaría bien investigar esas comunidades, incluso montadas por las propias marcas y ver el apoyo que la empresa creadora de la impresora da a sus clientes. Algo importante sobretodo para las impresoras que se montan por los compradores o como apoyo a los principiantes en este campo.

Comprueba el tamaño máximo de impresión

Cada impresora 3-D viene con un volumen de impresión máximo determinado. Esas construcciones se miden en altura, anchura y longitud (XYZ). Las impresoras con grandes volúmenes de impresión permiten a los usuarios imprimir objetos más grandes con mayor facilidad. Aunque los tamaños varían según las diferentes impresoras, un área de construcción de al menos 7,8 por 7,8 por 7,8 pulgadas es suficiente para muchas tareas de impresión en 3D.

Comprueba las compatibilidades de los diferentes software de impresión 3D

Para crear y personalizar los diseños en 3D, los compradores deben tener acceso a un software de impresión 3D. Hay docenas de aplicaciones de modelado 3-D que se pueden utilizar. Sin embargo, algunos de estas pueden ser incompatibles con algunas impresoras. Así que es importante que a la hora de la compra de una impresora 3D, los compradores deben considerar el tipo de software de modelado que tienen intención de usar y comparar la compatibilidad con su impresora. Algunos de los programas son Google SketchUp, 3DCrafter, Blender o FreeCAD  hay muchos más pero estos nos parecen los mas interesantes.

Además si quieres hacer una comparación de las mas populares impresoras del mercado no podéis dejar de visitar esta web www.productchart.com/3d_printers/.

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