Los 5 mejores editores de STL disponibles en 2019 5/5 (1)

Editores de STL para impresión 3D

La comunidad de la impresión y el modelado en 3D puede haber crecido mucho en los últimos años, pero la mayoría de los modelos en 3D que se comparten en línea hoy en día se limitan a unos pocos formatos de archivo. Uno de estos formatos de archivo es STL. A pesar de su ubicuidad, los archivos STL son notoriamente difíciles de editar. Si te encuentras con un formato de archivo STL que te gustaría modificar y jugar con él, ¿qué software deberías utilizar? ¿Qué es exactamente el formato de archivo STL y por qué es tan importante?

¿Qué es el formato de archivo STL?

STL significa “Stereolithography” (estereolitografía) y se considera uno de los formatos de archivo 3D más sencillos. También es uno de los más antiguos, desarrollado en la década de 1980 y fue concebido originalmente para simplificar la transferencia de datos desde modelos CAD 3D a una impresora 3D.

Una característica del formato de archivo STL, que lo convierte en una de las opciones más simples, es que se aproxima a una superficie 3D como una malla triangular. Así, en lugar de una superficie realmente lisa, un objeto STL se compone de un gran número de triángulos muy pequeños que no se solapan. Esta técnica se conoce como teselado y se considera uno de los métodos más antiguos para simplificar una superficie lisa en el espacio 3D.

Aumentando el número y disminuyendo el tamaño de los triángulos que forman el patrón teselado, se puede mejorar la resolución de un archivo 3D en formato STL. Naturalmente, un archivo que contiene un modelo de mayor resolución será más grande. Sin embargo, la precisión con la que un archivo STL puede aproximarse a una superficie siempre será menor en comparación con los formatos de archivo que representan superficies 3D que utilizan splines lisos, como OBJ.

¿Cuáles son los beneficios de STL?

El formato de archivo STL ha sido ampliamente utilizado para compartir modelos dentro de la comunidad de la impresión 3D. Pueden tener limitaciones en términos de resolución y fidelidad, pero también lo tienen las impresoras 3D. De hecho, STL se ha convertido en un formato de archivo tan preferido que la mayoría de las impresoras 3D y el software de corte utilizado en la actualidad han sido diseñados para trabajar con archivos STL.

Dado que los archivos STL son sencillos y tienen un tamaño de archivo pequeño, son más fáciles de compartir y descargar que otras alternativas de alta fidelidad. En la mayoría de los casos, los usuarios de impresoras 3D pueden descargar un modelo terminado de sitios web para compartir archivos e imprimirlo en casa. Los principiantes en la impresión en 3D normalmente comienzan de esta manera antes de desarrollar las habilidades para crear sus propios modelos.

¿Qué son los editores de STL y por qué utilizarlos?

Aunque la descarga de modelos acabados es sin duda una forma rápida y cómoda de acceder a la impresión en 3D, algunas personas pueden querer editar las características de un modelo para adaptarlas a sus necesidades. También puede haber circunstancias en las que sólo necesite imprimir una parte de un modelo. No todos los modelos son perfectos, por lo que es posible que tenga que reparar el modelo que acaba de descargar.

Hay dos tipos diferentes de software de edición y modelado STL. El primero está basado en CAD y está hecho para el modelado 3D general. Esta tecnología ha sido el estándar para el modelado industrial y profesional en 3D y permite una medición y modelado extremadamente preciso en el espacio 3D. Dado que la resolución de las impresoras 3D es limitada, el software de CAD se considera apto para su uso en el modelado de impresoras 3D. Por lo tanto, aunque las plataformas de software basadas en CAD realizan un trabajo excelente, la edición de archivos STL no aprovecha todo el potencial de este tipo de software.

El software de modelado 3D especialmente diseñado para la impresión en 3D se denomina software de edición de malla. En lugar de una representación precisa del software, un software de edición de malla reduce estos objetos a conchas sin relleno interno. Esto simplifica el proceso de modelado, aunque el modelo puede convertirse rápidamente en objetos sólidos justo antes de la impresión. Dentro de la comunidad de impresión 3D, el software de edición mesh se considera más apropiado para la edición STL.

Los 5 mejores editores gratuitos de STL:

FreeCAD

FreeCAD es una de las plataformas de software de diseño CAD con más funciones. Lo mejor de todo es que el software es de código abierto y completamente gratuito. FreeCAD utiliza principios de modelado paramétrico y ha sido ampliamente utilizado tanto por profesionales como por principiantes.

freecad para impresión 3D

Con FreeCAD, puedes añadir funciones, realizar mediciones y separar componentes de un archivo STL existente. Dado que FreeCAD fue concebido originalmente para el diseño mecánico y de ingeniería, permite realizar ediciones extremadamente finas y precisas. Sin embargo, es muy difícil utilizar FreeCAD para esculpir, por lo que las superficies lisas pueden ser un reto.

Incluso si aún no tienes un archivo STL existente, puedes utilizar FreeCAD para crear tus propios bocetos en 3D y modelarlos en el espacio 3D. Lleva tiempo acostumbrarse a la plataforma FreeCAD y aprender a utilizar sus funciones, pero no es tan difícil ni inaccesible para los principiantes. Un defecto importante de la plataforma de código abierto de FreeCAD es que puede estar llena de errores, aunque esto se puede remediar fácilmente con la última versión estable.

Blender

Blender es otro software de impresión 3D gratuito que es un poco más sofisticado que FreeCAD. Ha sido promocionado como un software que puede soportar todo el proceso de diseño en 3D y es el más adecuado para diseñadores individuales y pequeñas empresas de diseño. Con una amplia gama de excelentes características, Blender ha sido utilizado para el modelado, animación, renderizado de vídeo, efectos visuales y cinematográficos, y simulación 3D.

Blender es un software de impresión 3D gratuito

Una gran parte de la razón por la que Blender ha sido capaz de ampliar su gama de capacidades es que está completamente dirigido por la comunidad. Los usuarios pueden introducir nuevas características, hacer cambios menores o mayores al código, o implementar correcciones de errores. Lo mejor de todo es que Blender es completamente gratuito, incluso si lo utilizas con fines comerciales.

Aunque el modelado es sólo una de las principales funciones de Blender, tiene un conjunto muy rico de características. Puedes crear sus propios modelos a partir de bocetos en 2D o editar un archivo STL existente. Aparte de las características habituales, incluyendo la reparación STL, la eliminación y la adición de componentes, y el enmascaramiento parcial de los modelos, Blender tiene capacidades de esculpido mucho más avanzadas. Con veinte tipos diferentes de cepillos y esculturas dinámicas, puedes generar cualquier tipo de superficie lisa. Puedes agarrar y mover áreas, aplanar secciones, inflar y desinflar un modelo, o esculpir el modelo como si fuera arcilla.

No clasificaríamos a Blender como amigable para principiantes, pero su curva de aprendizaje es bastante amigable. Con tantas características, no pasará mucho tiempo antes de que puedas aprovechar todo el potencial de Blender. En cuanto al software de impresión 3D, Blender es uno de los más completos.

SketchUp

La plataforma de software de SketchUp, que solía ser propiedad de Google, está ahora con Trimble, pero sigue conservando la característica de facilidad de uso por la que se hizo famosa. Tienes la opción de descargar la versión gratuita de SketchUp Make o actualizar a la versión de pago de SketchUp Pro. La buena noticia es que puedes usar la versión gratuita para editar archivos STL, pero tendrás que asegurarte de descargar e instalar primero el plugin de SketchUp STL.

Plataforma de software SketchUp

La simplicidad de SketchUp es su punto fuerte. Es muy fácil de aprender, y su interfaz le resultará familiar a cualquiera que haya utilizado un programa de diseño gráfico. Sin embargo, esta facilidad de uso tiene el precio de un conjunto limitado de características. Las funciones de edición STL de SketchUp se limitan a arrastrar bordes y vértices y a añadir o eliminar triángulos individuales. No tiene incorporada ninguna función de reparación STL, pero aún así puedes hacerlo manualmente utilizando la herramienta Solid Inspector y corrigiendo cualquier problema tu mismo.

A pesar de las características limitadas de SketchUp, sigue siendo uno de los programas de diseño 3D más utilizados en todo el mundo. Es muy recomendable para principiantes. Incluso las personas que no tienen experiencia en modelado 3D pueden aprender los fundamentos de SketchUp en pocos minutos.

MeshLab

MeshLab, como su nombre indica, es una plataforma de software para la edición de mallas triangulares en 3D. También es de código abierto, lo que ayuda a darle un rico conjunto de funciones y características. Si necesitas un software de modelado específico para la impresión en 3D, MeshLab es una de las mejores opciones para editar, limpiar, renderizar y texturar modelos basados en mallas.

MeshLab

Necesitarás un archivo STL ya existente para sacar el máximo partido de MeshLab. Puedes combinar diferentes mallas de un escaneado 3D, eliminar partes de un modelo existente y reparar automáticamente un modelo 3D. Sin embargo, no se puede utilizar para construir tus propios modelos desde cero. También puedes simplificar las caras triangulares de un modelo, reduciendo así la complejidad de la geometría para facilitar el uso compartido de archivos.

MeshLab no es excepcionalmente fácil de usar, pero su sitio web tiene varios tutoriales que pueden ayudarte a empezar. También tienen una comunidad dedicada de desarrolladores que pueden proporcionar apoyo si necesitas corrección de errores o si simplemente tienes alguna pregunta o aclaración general.

MeshMixer

En el campo de los programas de edición de malla libres, pocos pueden igualar la calidad de MeshMixer. Además de tener un gran conjunto de las características de edición de malla necesarias, MeshMixer es también muy fácil de usar. Incluso cuenta con una herramienta de corte integrada para que puedas preparar tu modelo para la impresión y enviarlo directamente a tu impresora 3D a través de MeshMixer.

Autodesk Meshmixer

El equipo de desarrollo detrás de MeshMixer lo llama la “navaja suiza” de las mallas 3D. Tiene casi todo lo que necesitas, así que estamos de acuerdo. Puede combinar mallas, bordes de arrastre y vértices, realizar mediciones, alisar mallas e incluso realizar esculturas de forma libre. El software viene con un par de características automatizadas que pueden ayudar a identificar problemas con tu archivo STL, tales como agujeros, superficies desalineadas y paredes finas de papel.

Al combinar la facilidad de uso y una impresionante variedad de características, MeshMixer es considerado por muchos como el mejor software gratuito de edición de mallas. Sin embargo, sólo está disponible para Windows y Mac, por lo que los usuarios de Linux tendrán que buscar otro programa.

Conclusión

Si te has metido en la impresión en 3D, es probable que tengas docenas o cientos de archivos STL en tu ordenador. Aunque imprimirlos tal y como fueron modelados originalmente está bien, el siguiente paso lógico que debes dar es aprender a editar los modelos existentes. Esto se hace mejor con un editor STL. Si todavía eres un principiante, te recomendamos que empieces por un editor STL que puedas descargar gratis.

Como puede ver en nuestra lista de los mejores editores libres de STL, la libertad de uso no ha impedido que estas plataformas de software tengan una calidad excelente. Con características impresionantes e interfaces diseñadas inteligentemente, es casi increíble que sean gratuitas.

 

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