Boston Dynamics quiere especializar sus robots para la logística

Después de varios años de pruebas, Boston Dynamics parece haber elegido finalmente un campo de aplicación para sus robots: la logística.

Desde 2016, los robots de Boston Dynamics se han hecho un nombre con videos de sus hazañas, más que los ingresos que han generado. Sin embargo, la versatilidad de su destreza como robot de cuatro patas debería finalmente tomar un bienvenido giro comercial.

En los últimos meses, el número de anuncios de nuevos lanzamientos ha aumentado y Boston Dynamics incluso ha establecido, según se informa, una hoja de ruta para sus robots. Por lo tanto, a principios del próximo año, la empresa derivada del famoso MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts) anunciará una hoja de ruta con un alcance definido: la logística. Un mercado que debería acercarse a los 13.000 millones de euros para 2027.

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Cambio de dirección con el nombramiento de un nuevo jefe a principios de año.

Rober Playter, el nuevo director ejecutivo de Boston Dynamics, se burló del tiempo en la conferencia virtual Disrupt 2020, su primer discurso público desde que asumió el cargo en enero de 2020, como informaron desde TechCrunch.

En ese momento, la cita marcó un punto de inflexión en el ciclo de vida de Boston Dynamics. El fundador Marc Rairbet, que había estado al frente de la empresa desde principios de los 90, aceptó dar un paso atrás y sumergirse en I+D. Así que fue Robert Playter, uno de los primeros empleados de Boston Dynamics, quien fue promovido de COO a CEO. Un cambio de liderazgo que, poco menos de 9 meses después, marca un claro paso adelante en la comercialización de los robots fabricados por la empresa.

“He estado en la organización durante mucho tiempo”, dice. “Básicamente he contratado a la mayoría de la gente de la compañía, y hacernos crecer agresivamente es un gran reto ahora mismo. Esto implica no sólo avanzar en el estado del arte de la robótica, sino también transformar algunos de nuestros robots en productos, entregarlos y apoyarlos, y cambiar la organización para hacerlo.

Un cambio que ha dado lugar a una ola de contrataciones en los departamentos de marketing y ventas. Boston Dynamics tiene la reputación de tener un ejército de expertos en ingeniería de I+D, por lo que esta transformación en una verdadera empresa comercial es un proceso de aprendizaje. Le dijo a Venture Beat hace unas semanas: “La compañía está cambiando. Nuestra historia es la de una organización de investigación y desarrollo. Somos los mejores del mundo en la creación de un nuevo concepto de robot y en hacer que funcione lo suficientemente bien como para ser demostrado. Pero también tenemos que desarrollar nuestra máquina comercial. Aprendemos cómo vender un producto, cómo fabricarlo, cómo apoyarlo, y finalmente cómo obtener un beneficio. No siempre es fácil hacer que estos dos tipos de objetivos coexistan.

Boston Dynamics continúa expandiendo sus casos de uso de robots.

Aún así, después de años de experimentación, el robot Spot está disponible para su venta en los Estados Unidos, desde el pasado mes de junio. Por 74.500 dólares, es posible comprar los servicios del más famoso robot de cuatro patas de Boston Dynamics. Desde el 9 de septiembre de 2020, Spot también acaba de llegar a los mercados europeo, británico y canadiense. Un robot extremadamente robusto e inteligente con un historial probado en campos diametralmente opuestos.

Sólo en los últimos meses, por ejemplo, se ha visto a Spot como perro pastor en Nueva Zelandia, como patrullero callejero en Singapur para fomentar el distanciamiento social o como desminador por parte de los organismos de represión de Massachusetts.

Spot también se ha utilizado en la lucha contra la pandemia de Covid-19. Un perfecto sustituto de los humanos en la desinfección de los almacenes, fue capaz de atraer a las empresas que no querían exponer a su personal a una posible contaminación. Sin embargo, este uso no tiene por qué ser necesariamente rentable. “No sé si será un gran mercado en el futuro, pero pensamos que era importante reaccionar en ese momento”, dice Robert Playter. “Parte de la razón por la que estamos haciendo lo correcto aquí es por un sentido de obligación hacia la comunidad y la sociedad.

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Un campo de aplicación en la logística que la empresa quiere capitalizar

Sin embargo, Boston Dynamics ha entendido que es en el uso de este almacén donde sus robots tienen más probabilidades de ser efectivos y de tener demanda. La demanda de robótica en la logística de los almacenes de todo el mundo se ha disparado. Se estima que las ventas se han triplicado en tres meses. En el contexto de una pandemia mundial, la conciencia se ha abierto a la idea de invertir en recursos robóticos en lugar de recursos humanos para todo lo que implique trabajo manual. Spot se entrega en un kit compuesto por el robot, dos baterías, un cargador, una tableta de control y una fuente de alimentación.

“La gente se está dando cuenta de que tener un sustituto físico para sí mismos puede ser más importante de lo que imaginamos anteriormente”, analizó el CEO de Boston Dynamics. “Siempre pensamos que los robots podían entrar en lugares peligrosos, pero ahora el peligro se ha redefinido un poco debido a Covid-19. La pandemia acelera la sensación de urgencia y, creo que probablemente abre el tipo de aplicaciones que vamos a explorar con esta tecnología. »

La empresa ya ha invertido mucho en robots para la logística. Un ejemplo es Pick, un sistema más tradicional de selección de artículos de papelería. Boston Dynamics también está trabajando en la próxima versión de Handle, un robot móvil, parecido a un pájaro, que puede recoger cajas y moverlas mientras ocupa relativamente poco espacio, no más de una o dos personas de pie. El pasado mes de marzo, firmó una asociación con Otto Motors para robotizar los almacenes de los Estados Unidos.

Logística, una vertical a la que el spin-off del MIT está, por tanto, dispuesto a dedicar gran parte de sus recursos en los próximos meses.

“Tenemos grandes proyectos en logística”, entusiasmó Playter. “Vamos a tener algunos nuevos y emocionantes productos de logística que saldrán en los próximos dos años. Ahora tenemos clientes que están haciendo pruebas de concepto. Anunciaremos algo en 2021, que es exactamente lo que estamos haciendo, y tendremos productos disponibles en 2022″

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