Una técnica híbrida de impresión 3D produce objetos llenos de líquido

La técnica híbrida de impresión 3D produce objetos llenos de líquido

dentro del objeto impreso en 3d derecha una estr - Una técnica híbrida de impresión 3D produce objetos llenos de líquido

Dentro del objeto impreso en 3D (derecha) una estructura de celosía (izquierda) contiene el líquido

Normalmente, si deseas hacer un objeto relleno de líquido impreso en 3D, debes inyectar el líquido después de imprimir el objeto. Un nuevo proceso, sin embargo, permite que estos artículos se impriman en un solo paso, y la tecnología podría tener algunas aplicaciones valiosas.

La técnica fue desarrollada por un equipo de la Universidad Alemana Martin Luther Halle-Wittenberg, dirigido por el prof. Wolfgang Binder y el investigador Harald Rupp. Utiliza un sistema único que incorpora dos cabezales de impresión 3D – uno construye objetos extruyendo sucesivas capas de polímero fundido, mientras que el otro (un cabezal de impresión de inyección de tinta) deposita pequeñas gotas de líquido.

El proceso comienza con el cabezal del extrusor que se utiliza para imprimir una base de polímero sólido, en la parte superior de la cual imprime una rejilla de celosía similar a un gofre hecha de hilos de polímero entrecruzados. A continuación, el cabezal de inyección de tinta deposita gotas de líquido en cada uno de los huecos dentro de esa cuadrícula. El cabezal del extrusor vuelve a la acción, imprimiendo una tapa sólida sobre la parte superior de la rejilla, sellando el líquido en el interior.

En una demostración de cómo se podía utilizar la tecnología, los científicos imprimieron cápsulas que estaban hechas de un polímero biodegradable y llenas de una “sustancia líquida activa”. Incluso después de ser sometido al calor del proceso de impresión, el líquido retuvo sus cualidades activas – esto sugiere que el sistema podría ser utilizado para fabricar cápsulas que liberan lentamente medicamentos dentro del cuerpo.

En otra demostración,un líquido luminoso fue sellado dentro de un material plástico. Cuando ese material se estresó posteriormente hasta el puntode rotura, el líquido se filtró, indicando claramente que se había producido un daño. En última instancia, dicho material podría integrarse en áreas clave de aeronaves o automóviles, lo que proporciona a las autoridades una advertencia de que esas áreas pueden estar bajo demasiada tensión mecánica.

Se espera que una vez desarrollado más, la técnica de impresión 3D también podría utilizarse para crear materiales de autorreparación o incluso componentesde la batería.

“El futuro está en métodos más complejos que combinan varios pasos de producción”, dice el profesor Binder . ” Es por eso que estábamos buscando una manera de integrar líquidos directamente en el material durante el proceso de impresión .”

La investigación se describe en un artículo que fue publicado recientemente en la revista Advanced Materials Technologies.

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