Un robot submarino autónomo que salva a la gente de ahogarse

Robot submarino se eleva desde las profundidades para salvar a los nadadores en problemas

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El robot «salva» a un maniquí sumergido del lago Hufeisensee de Alemania

A pesar de que los socorristas son esenciales para mantener la seguridad en las piscinas, no siempre pueden ver todo lo que está sucediendo. Ahí es donde un nuevo robot submarino que salva nadadores está diseñado para funcionar.

El prototipo actual está siendo desarrollado por un equipo de ingenieros del Instituto Fraunhofer de Otrónica, Tecnologías de Sistemas y Explotación de Imágenes de Alemania,. Están trabajando con colegas de Wasserrettungsdienst Halle e.V., que es el servicio de rescate acuático de la ciudad alemana de Halle.

Los planes requieren que el robot pase la mayor parte de su tiempo sentado en una estación de acoplamiento submarino, en el fondo de la piscina. Al hacerlo, las cámaras montadas en el techo monitorearán los patrones de movimiento y las ubicaciones de los nadadores. Cuando un sistema informático basado en inteligencia artificial detecta que una de esas personas está mostrando signos de ahogamiento, enviará su ubicación al robot.

El bot responderá viajando a esas coordenadas, utilizando cámaras a bordo para localizar visualmente a la persona. A continuación, se levantará desde debajo de ellos, llevándolos a la superficie en su parte superior plana en forma de camilla mientras lo hace. En los casos en que el nadador no responda, un mecanismo de cierre mantendrá su cuerpo en su lugar encima del robot, evitando que se deslice.

El robot también podría ser utilizado en lagos, aunque en ese caso las cámaras aéreas se montarían en globos o drones aéreos. Además, debido a que el agua no sería tan clara como la de una piscina, el robot se acercaría a los nadadores que utilizan sensores acústicos en lugar de cámaras a bordo.

En las pruebas realizadas en el lago Hufeisensee de Halle, el robot localizó con éxito un maniquí de 80 kg (176 libras) sumergido a una profundidad de 3 metros (9,8 pies). Posteriormente, el robot lo aseguró en la parte superior, salió a la superficie y luego transportó el maniquí de 40 metros (131 pies) a un equipo de rescate basado en la costa, todo en unos dos minutos.

Mientras que la versión actual del robot está construida sobre el chasis de un vehículo submarino preexistente, los planes requieren que un futuro modelo construido específicamente sea más pequeño, ligero y más barato. También debe ser más aerodinámico, ya que su cuerpo será modelado después de la de una mantarraya.

Fuente: Fraunhofer

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