Un gel supercaliente es superresistente para la robótica blanda

Un gel supercaliente es superresistente para la robótica blanda

La Universidad de Cambridge ha desarrollado una gelatina blanda con un 80% de contenido de agua que no se inmuta al ser atropellada con un automóvil.

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«Con un contenido de agua del 80%, uno pensaría que estallaría como un globo de agua, pero no es así: permanece intacto y soporta enormes fuerzas de compresión», dijo el profesor Oren Scherman, quien dirigió la investigación. Las propiedades del hidrogel están aparentemente en desacuerdo entre sí».

Todo lo que no es agua es una red de polímeros.

«Utilizamos ticuladores reversibles para hacer hidrogeles blandos y elásticos, pero hacer un hidrogel duro y compresible es difícil y diseñar un material con estas propiedades es completamente contradictorio», dijo el químico Zehuan Huang.

Las moléculas de reticulación seleccionadas son cucurbituriles, moléculas inusuales en forma de barril, que en este caso contienen dos moléculas invitadas de diseño dentro de sus vacíos «como una esposa molecular», dijo Cambridge.

El material tiene una resistencia a la compresión de hasta 100MPa sin fractura, incluso cuando se comprime al 93% de tensión durante 12 ciclos de compresión y relajación.

«Hemos revisado la física tradicional de polímeros y hemos creado una nueva clase de materiales que abarcan toda la gama de propiedades de los materiales, desde el caucho hasta el vidrio», dijo Scherman.

En un demostrador, los investigadores hicieron un sensor de presión de hidrogel para el monitoreo en tiempo real de estar de pie, caminar y saltar. Las aplicaciones potenciales incluyen la robótica blanda.

El trabajo se publica en Nature Materials como ‘Highly compressible glass-like supramolecular polymer networks‘(sólo resumen disponible sin pago).

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