¿Tendrá éxito LG con su nuevo robot de reparto exterior/interior?

¿Tendrá éxito LG con su nuevo robot de reparto exterior/interior?

El gigante de la electrónica de consumo LG presentó ayer en Corea del Sur un nuevo robot rover para interiores y exteriores en la conferencia Ubiquitous Robot 2021. La empresa pretende probar la nueva plataforma robótica a finales de este año.

Aunque varios medios de comunicación coreanos se hicieron eco de la noticia, no había muchos detalles disponibles sobre el nuevo robot. Sabemos que se ha desarrollado en colaboración con el profesor asociado del MIT Sangbae Kim en el Laboratorio de Robótica de LG Boston, y que el robot de cuatro ruedas puede ajustar el espacio entre sus ruedas para adaptarse rápidamente a las irregularidades del terreno y conseguir un desplazamiento más suave.

Pero todavía hay muchas preguntas sin respuesta. No sabemos qué nivel de autonomía tiene el robot. Por ejemplo, ¿se conduce completamente solo o es teleguiado? ¿Estará disponible fuera de Corea, y si es así, cuándo? ¿A qué sectores pretende LG vender este robot? Dada la capacidad del robot para minimizar los empujones en sus desplazamientos, el reparto de alimentos y comidas parece una obviedad. Además, el Aju Business Daily informó de que LG publicó la siguiente declaración junto con su nuevo robot: «El robot de reparto integrado de nueva generación es el resultado de nuestra respuesta preventiva a la creciente demanda de servicios no presenciales por parte de los clientes». El reparto de comida fue uno de los primeros servicios en pasar a ser sin contacto durante la pandemia del año pasado, así que tiene sentido que este tipo de reparto esté en la hoja de ruta de LG.

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Robot LG Electronics

Esta no es la primera incursión de LG en la robótica. En enero de este año, la empresa estrenó su BaristaBot para servir café a los trabajadores de la sede de LG en Seúl. El pasado mes de diciembre, la empresa comenzó a utilizar sus robots CLOi para realizar entregas de tiendas de conveniencia a personas dentro de su Parque Científico LG en Seúl. Y en julio de 2020, LG se asoció con Woowa Brothers y el Instituto Coreano para el Avance de la Industria Robótica para desarrollar robots camareros.

Sin embargo, lo que hace que este último robot sea más interesante que los anteriores es la forma en que podría alterar el mercado actual de los robots de reparto. Startups como Starship, Serve y Kiwibot llevan años haciendo entregas robotizadas, pero lo que ninguna de esas empresas tiene es escala. LG es un gigante de la electrónica que está mejor equipado para producir en masa estos robots y reducir sus costes. Gracias a su alcance global, LG podría vender o alquilar los robots a servicios de entrega de terceros (Uber Eats, DoorDash, etc.) de forma más barata que las empresas de robots existentes. La reciente asociación entre Grubhub y Yandex es un ejemplo de este tipo de acuerdo. Además, una empresa con el reconocimiento de marca y la reputación de LG también podría ayudar a estimular la adopción de socios potenciales reticentes y conseguir que más robots realicen entregas.

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