Swiss tech impulsa la impresión en 3D de vidrio

De todos los materiales que se pueden imprimir en 3D, el vidrio sigue siendo uno de los más difíciles de trabajar. Los científicos del centro de investigación suizo ETH Zurich están trabajando para cambiar eso, sin embargo, con una nueva y supuestamente mejor técnica de impresión de vidrio.

Aunque ya es posible imprimir objetos de vidrio en 3D, los procesos más comunes son la extrusión de vidrio fundido o la sinterización selectiva (calentamiento por láser) de polvo cerámico para convertirlo en vidrio. El primero implica altas temperaturas y, por lo tanto, requiere equipos resistentes al calor, mientras que el segundo no puede producir objetos particularmente complejos.

El procedimiento ETH está diseñado para abordar estas dos deficiencias.

Incorpora una resina fotosensible, que se compone de un plástico líquido junto con moléculas orgánicas a las que se unen moléculas que contienen silicio; en otras palabras, son moléculas cerámicas.

Utilizando un proceso existente conocido como Procesamiento Digital de Luz, la resina es expuesta a un patrón de luz ultravioleta. Dondequiera que la luz golpea la resina, los monómeros plásticos se entrecruzan para formar un polímero sólido. Ese polímero tiene una estructura interna similar a un laberinto, con los espacios dentro del laberinto siendo llenados por las moléculas de cerámica.

El objeto tridimensional resultante se dispara posteriormente a una temperatura de 600 ºC (1.112 ºF), quemando el polímero para dejar sólo la cerámica. En una segunda cocción, esta a unos 1.000 ºC (1.832 ºF), que la cerámica se densifica en un vidrio transparente y poroso. El objeto se encoge significativamente a medida que se convierte en vidrio, un factor que debe tenerse en cuenta en el proceso de diseño.

muestra impresion 3d cristal

Aunque los objetos creados hasta ahora no han sido más grandes que un dado, su forma es bastante compleja. Además, es posible ajustar el tamaño de los poros variando la intensidad de la luz UV, además de otras características del vidrio que pueden modificarse mezclando borato o fosfato en la resina.

Un importante comerciante suizo de cristalería ya ha expresado su interés en utilizar esta tecnología, que es algo similar a una técnica que se está desarrollando en el Instituto de Tecnología de Karlsruhe, en Alemania.

Fuente EHT Zurich

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