Nueva tecnología de bioimpresión crea partes del cuerpo en cuestión de segundos Aún no hay puntuaciones.

Recientemente hemos estado escuchando mucho sobre la bioimpresión en 3D, una técnica en la que pequeñas partes del cuerpo pueden ser impresas en 3D a partir de tejido biológico. Ahora, la nueva tecnología promete hacer el proceso más rápido y por lo tanto más práctico que nunca.

Normalmente, la bioimpresión se realiza de una manera muy parecida a la impresión 3D normal: un objeto se va construyendo lentamente a medida que se van depositando capas sucesivas de material una encima de la otra. Esto significa que puede tomar horas o quizás días para producir incluso un simple artículo.

Últimamente, sin embargo, los científicos han estado experimentando con un método más rápido para imprimir una variedad de objetos no biológicos, lo que se conoce como impresión volumétrica. Trabajando con colegas de la Universidad de Utrecht de los Países Bajos, un equipo del instituto de investigación suizo EMPA ha adaptado esa tecnología para producir partes del cuerpo que miden hasta varios centímetros cuadrados de tamaño; estas partes han incluido una válvula similar a una válvula cardíaca, un menisco y una sección del fémur de forma compleja.

El proceso consiste en proyectar un rayo láser hacia abajo en un tubo que gira lentamente y que está lleno de un hidrogel fotosensible cargado de células madre. Al enfocar selectivamente la energía de la luz en lugares específicos dentro del tubo, es posible solidificar el gel sólo en esos lugares, construyendo el objeto tridimensional deseado en cuestión de segundos. Las células madre están ilesas en el proceso.

Luego, los científicos añaden células endoteliales, que son el tipo que recubre la superficie interior de los vasos sanguíneos. Esto hace que el artículo se vascularice, mientras que las células madre proceden a diferenciarse en el tipo de células necesarias (por ejemplo: células cardíacas, células óseas, etc.). El producto terminado puede ser utilizado posteriormente como sustituto en un recipiente humano o en pruebas médicas, lo que reduce la necesidad de animales de laboratorio.

“Esto es sólo el principio”, dice Christophe Moser, director del Laboratorio de Dispositivos de Fotónica Aplicada de la EPFL. “Creemos que nuestro método es inherentemente escalable hacia la fabricación en masa y podría ser utilizado para producir una amplia gama de modelos de tejido celular, sin mencionar los dispositivos médicos y los implantes personalizados”.

El proceso de bioimpresión volumétrica se describe en un artículo publicado recientemente en la revista Advanced Materials, y se demuestra en el siguiente vídeo.

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