My Track Technology impulsa el desarrollo de vehículos de rescate eléctricos con impresión en 3D

La compañía canadiense trabaja con Shapeways para producir prototipos y componentes de uso final

My Track Technology (MTT), un desarrollador con sede en Canadá de un vehículo de pista ecológico, eléctrico y con control remoto, ha querido aprovechar la impresión en 3D y acelerar el desarrollo de su producto con la ayuda del importante proveedor de servicios AM Shapeways. Utilizando los recursos de Shapeways, la MTT pudo reducir el tiempo y los costos en la etapa de creación de prototipos de su vehículo, así como para la eventual producción de componentes de uso final.

El vehículo de MTT (que lleva el mismo nombre) es un vehículo de vía eléctrico y teledirigido que está específicamente diseñado para funcionar en entornos extremos. El vehículo destaca por su tamaño compacto y su bajo centro de gravedad, que lo hacen adecuado para una serie de usos civiles y militares, como rescates de emergencia, transporte minero y operaciones agrícolas.

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La compañía, que completó un prototipo funcional del vehículo MTT a principios de este año, encontró que la impresión en 3D podría ayudar a acelerar el desarrollo del producto. Inicialmente, el equipo de My Track Technology compró una impresora FDM 3D de escritorio, que demostró tener varias ventajas. A partir de ahí, el equipo MTT decidió ampliar su uso de la impresión 3D e investigar procesos de mayor calidad, recurriendo a Shapeways.

“Cuando compras una impresora tienes una cantidad increíble de opciones que se te ofrecen”, dijo Michael Martel, el jefe de desarrollo de productos de MTT. “El problema es tener una impresora para todas las aplicaciones. Hay que tener en cuenta el tamaño de las piezas, el acabado de la superficie, la resistencia y la productividad de esta impresora. A menos que tengas 100.000 dólares o más para invertir en una impresora SLS o HP, nunca tendrás la calidad, la robustez, la precisión y el acabado de la superficie de una pieza Shapeways”.

La impresión en 3D ha proporcionado a la MTT una mayor flexibilidad -no tiene que producir moldes para componentes de lotes pequeños- lo que ha permitido ahorrar costes y tiempo. Según Martel, MTT ha ahorrado hasta seis meses en el tiempo de desarrollo del producto trabajando con la oficina de servicios. En cuanto al diseño, la tecnología también ha creado nuevas oportunidades. La empresa canadiense ha utilizado principalmente la impresión en 3D para validar los componentes de los vehículos antes de pasar al moldeo por inyección o termo moldeo. Sin embargo, 10 piezas de uso final para el MTT-154 2020 se fabricarán utilizando principalmente la impresión 3D SLS y el Nylon PA12.

Actualmente, My Track Technology está produciendo unidades del vehículo MTT-154 2020 que serán entregadas a los clientes con reserva. El diseño actual consiste en una unidad con un remolque/trineo, aunque existe la opción de combinar varias unidades para aplicaciones especiales. La compañía también está recibiendo pedidos de pequeños robots tipo MTT con bastidores construidos completamente con impresión en 3D SLS.

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