La mano robótica hinchable del MIT es una prótesis de última generación

La mano robótica hinchable del MIT es una prótesis de última generación

mits inflatable robotic hand is a next generation - La mano robótica hinchable del MIT es una prótesis de última generación

El MIT ha creado una mano robótica blanda e hinchable que espera devolver a los amputados el control táctil que se pierde con una prótesis tradicional. Los ingenieros del proyecto pretenden ayudar a más de 5 millones de personas en todo el mundo que han sufrido una amputación. Muchas de las prótesis que se utilizan en todo el mundo no son más que ganchos de metal o manos de plástico falsas que no se mueven.

El MIT espera reforzar el creciente número de dispositivos protésicos robóticos articulados que utilizan las señales musculares residuales de una parte del miembro que les queda a los amputados. Esas señales musculares residuales permiten a estos dispositivos protésicos de alta tecnología imitar los movimientos previstos por el usuario. Sin embargo, uno de los principales inconvenientes de las neuroprótesis comerciales es que son extremadamente caras, ya que algunas cuestan decenas de miles de dólares.

Además, los dispositivos habituales se construyen en torno a esqueletos metálicos rígidos y requieren motores eléctricos que los hacen más pesados. Los ingenieros del MIT han trabajado con socios de la Universidad Jiao Tong de Shanghai para diseñar una mano protésica neural suave, blanca y potencialmente asequible. En las pruebas, los amputados podrían utilizar la creación del MIT para realizar tareas cotidianas como cerrar la cremallera de una maleta, servir una bebida o acariciar un gato.

Los investigadores afirman que su creación blanda funciona tan bien y a veces mejor que los dispositivos neuroprotésicos rígidos y más caros. El nuevo dispositivo protésico se construyó utilizando un sistema que ofrece retroalimentación táctil, permitiendo que el miembro protésico ofrezca sensaciones básicas al muñón del usuario. Cualquiera que haya acariciado alguna vez a un gato sabe que pasan de ronronear y disfrutar de sus mascotas a morderte en cuestión de segundos.

Los afilados dientes de un gato podrían ser un problema con la mano blanda, inflable y elástica, pero los diseñadores afirman que es sorprendentemente duradera y puede resistir un atropello o un golpe con un martillo. El diseño del MIT pesa alrededor de medio kilo y cuesta unos 500 dólares los componentes necesarios. Aunque el dispositivo aún no se ha comercializado, los investigadores afirman que su rendimiento ya es similar o superior al de los dispositivos neuroprotésicos existentes.

 

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