La antorcha del estadio de los Raiders de Las Vegas, la estructura impresa en 3D más alta del mundo

Hace casi un año, nos enteramos de un inmenso proyecto de impresión en 3D en Nevada: el nuevo Allegiant Stadium, que pronto será el hogar del equipo de la NFL de los Raiders de Las Vegas (antes Oakland Raiders), estaba instalando una gigantesca estructura impresa en 3D para conmemorar al difunto Al Davis, un antiguo propietario del equipo de los Raiders. La estructura planeada, una antorcha conmemorativa de 26 metros de altura, estaba incluso programada para convertirse en la estructura impresa en 3D más grande del mundo.

En ese momento, sólo se dieron a conocer algunos detalles del proyecto: la información sobre quién estaba detrás del esfuerzo de impresión en 3D a gran escala todavía estaba en secreto. En mayo de 2019, aproximadamente seis meses antes de que se anunciara el proyecto de la antorcha conmemorativa, Dimensional Innovations, una empresa de diseño y fabricación de letreros con sede en Kansas, adquirió una impresora 3D de fabricación de aditivos a gran escala (LSAM) de 2,2 millones de dólares de Thermwood para trabajar en un proyecto “ultrasecreto”. Cuando nos enteramos del estadio de la NFL, especulamos si los dos podrían estar conectados.

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Innovaciones Dimensionales ha anunciado que está efectivamente detrás de la estructura , que en su forma terminada mide 28 metros de altura. La Antorcha Conmemorativa de Al Davis tiene más de nueve pisos de altura y ahora está esperando la designación oficial de la estructura impresa 3D más alta del mundo. La impresionante instalación, que se eleva majestuosamente sobre el vestíbulo del estadio, está compuesta por 225 bloques impresos en 3D hechos de un compuesto de policarbonato reforzado con fibra de carbono.

Cada bloque pesa, según se informa, alrededor de 157 kg, y más de 45 kgs de materia prima se utilizaron para construir las muchas piezas de la antorcha. Los bloques se imprimieron en el sistema LSAM a gran escala y se mecanizaron posteriormente para conseguir tolerancias ajustadas. La estructura impresa en 3D fue finalmente cubierta por una superficie metálica reflectante compuesta por 1.148 paneles de superficie (cada uno con una forma única para formar el contorno de la antorcha) hechos de 35.000 libras de aluminio crudo. Estos paneles fueron pintados y terminados robóticamente para obtener un brillo reflectante; algunos fueron blasonados con el logo de los Raiders. La parte inferior de la antorcha se sometió a un proceso de acabado ligeramente diferente: se la recubrió de forma transparente para mostrar una textura “woodgrain del siglo XXI” que fue el resultado del proceso de enrutamiento CNC en el compuesto impreso en 3D.

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“Nuestro equipo ha trabajado sin descanso durante el último año para desarrollar, imprimir, fabricar, probar e instalar la antorcha conmemorativa para asegurar que transmita la llama simbólica que arde con más fuerza en la organización de los Raiders”, declaró Tucker Trotter, CEO de Dimensional Innovations. “La enormidad de la antorcha, tanto física como ideológicamente, llevará la memoria del Sr. Davis durante los próximos años y estamos orgullosos de haber participado en ello”.

El espíritu conmemorativo de la estructura se realizó a través de una estrecha colaboración entre Innovaciones Dimensionales y Mark Davis, el hijo de Al y el actual propietario de los Raiders, y otros líderes de la organización. Otros socios en el proyecto incluyeron a Manica Architecture, que diseñó el estadio y el concepto de la antorcha; Ultratech Aerospace; A. Zahner; Bob D. Campbell, que trabajó en la ingeniería estructural de la antorcha; Astound Group; y la Universidad de Purdue. Dimensional Innovations dijo que su equipo pasó casi 50.000 horas desarrollando, fabricando e instalando la estructura, una hazaña de la que deberían estar muy orgullosos y que los fans de los Raiders apreciarán en los años venideros.

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“Al Davis mantiene una influencia significativa y duradera en la organización de los Raiders, así que sabíamos que su legado necesitaba brillar en su nuevo estadio de Las Vegas”, dijo Justin Wood, Director de Práctica Deportiva de Dimensional Innovations. “Construir la antorcha fue una tarea significativa y una que sabíamos que era importante para acertar. Estamos encantados con el resultado final y el homenaje que se le rinde al Sr. Davis”.

La antorcha impresa en 3D y el nuevo Estadio de Allegiant ya están completos. Los fans de los Raiders (y la impresión en 3D) podrán ver la inspiradora estructura tanto en la temporada baja como en los partidos locales de los Raiders.

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