Investigadores del MIT crean un hisopo nasal mejorado para las pruebas de COVID

Investigadores del MIT crean un hisopo nasal mejorado para las pruebas de COVID

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El investigador del MIT Jifei Ou dirige una empresa llamada OPT Industries. La empresa ha estado trabajando con hospitales para ofrecer un nuevo tipo de hisopo nasal para las pruebas de COVID-19. Los bastoncillos se crearon mediante sistemas de impresión en 3D que utilizan estructuras finas similares a pelos que Ou desarrolló durante su estancia en el MIT. Los bastoncillos tienen pequeñas redes tejidas que pueden absorber y liberar más líquido que los bastoncillos convencionales. –

OPT Industries es un spin-off del MIT que utiliza un enfoque de fabricación continua que le permite escalar la producción de impresoras con demanda. La compañía ha suministrado más de 800.000 hisopos hasta ahora a una serie de organizaciones de atención médica y pruebas en el hogar. Su producción ha ayudado a superar la escasez que amenazaba la capacidad de las organizaciones de pruebas para operar.

OPT ha multiplicado sus capacidades de fabricación y distribución en los años desde que comenzó a ayudar con los productos de prueba COVID-19 y se ha asociado con grandes organizacionesde salud, incluyendo Kaiser Permanente. La compañía también está desarrollando otros productos que podrían beneficiarse de los procesos de diseño que utiliza.

Mientras estaba en el MIT, Ou creó nuevas formas de diseñar e imprimir en 3D microestructuras intrincadas. El trabajo en el que su equipo participó le exigió construir su propia impresora 3D, crear software de diseño y desarrollar polímeros especiales para satisfacer los requisitosde durabilidad y resolución. Ou recibió el apoyo de MIT Sandbox y el Fondo E14 para su empresa y también acredita el Programa de Enlace Industrial del MIT para ayudarle a asegurar las conexiones de la industria.

Desde que dejó el MIT, el investigador ha mejorado el rendimiento de sus máquinas de impresión 3D para permitir la impresión continua y permitir a la empresa centrarse en la creación de materiales flexibles, similares a los textiles. Los hisopos creados por OPT pueden contener 20 veces la cantidad de bacterias para la prueba, lo cual es crítico porque más muestras aumentan la sensibilidad de las pruebas.

 

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