Este mini-robot será capaz de nadar en su estómago para suministrar la medicación precisa

Este mini-robot será capaz de nadar en su estómago para suministrar la medicación precisa

Inspirándose en la larva de la estrella de mar, unos investigadores suizos han conseguido crear un microrobot capaz de moverse por el agua. Alimentado por un dispositivo externo de ultrasonidos, podría utilizarse para administrar dosis de medicamentos al cuerpo humano con gran precisión.

A menudo, la naturaleza ya tiene una respuesta a los problemas, como mover un objeto diminuto a través de un líquido. Investigadores de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich han conseguido crear un minirrobot que mide sólo un cuarto de milímetro y es capaz de moverse por el cuerpo humano imitando la larva de una estrella de mar. Su trabajo se ha publicado en la revista Nature Communications.

La larva ha desarrollado una técnica muy especial para desplazarse, gracias a los cientos de miles de cilios que cubren su cuerpo. Al moverse de forma coordinada, estos diminutos pelos crean vórtices en el agua que los rodea. Los investigadores consiguieron recrear este sistema en su robot utilizando la fotolitografía.

Un robot que se mueve con el ritmo de sus pestañas

Este pequeño robot no tiene una fuente de alimentación interna, por supuesto. Depende de una fuente externa de ultrasonidos para hacer vibrar sus pestañas 10.000 veces por segundo, 1.000 veces más rápido que las de la larva de la estrella de mar. Esto crea un vórtice en la parte delantera del dispositivo que tira de él, y otro en la parte trasera que lo empuja. El robot es capaz de moverse en línea recta, y el flujo producido es casi idéntico al creado por la larva.

El uso de los ultrasonidos podría facilitar su adopción en medicina. Los dispositivos de ultrasonidos ya están ampliamente disponibles y son accesibles en todos los países, y las ondas pueden penetrar profundamente en el cuerpo sin suponer un riesgo para la salud. Inicialmente, el microrobot podría tratar tumores gástricos, suministrando con precisión los fármacos para mejorar su eficacia y reducir los efectos secundarios. Los investigadores quieren probar su robot en otros fluidos no newtonianos, incluida la sangre, lo que podría allanar el camino para otros tratamientos.

 

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