El primer robot-científico realiza experimentos de forma independiente

Un robot-científico (el primero de la historia) equipado con Inteligencia Artificial y capaz de trabajar 7 días a la semana, 24 horas al día, realizando los experimentos en solitario, seleccionando los más adecuados para verificar una hipótesis dada. Pesa 400 kilos, mide 1,75 metros de altura, puede moverse y trabajar en un laboratorio estándar, utilizando las mismas herramientas que utilizan los investigadores y realizando diferentes tareas. El prototipo utilizado pertenece a la gama de la compañía Kuka.

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La prueba fue descrita en la revista Nature por investigadores de la Universidad de Liverpool dirigidos por Andrew Cooper, y tuvo lugar en un laboratorio de química, donde el robot descubrió un nuevo tipo de catálisis (un fenómeno químico por el cual la velocidad de una reacción química sufre variaciones debido a la intervención de una sustancia llamada catalizador). Su cerebro utiliza un algoritmo de investigación que le permite evaluar más de 98 millones de posibles experimentos, decidiendo cuál es el mejor para proceder al siguiente en base a los resultados del anterior. De esta manera ha descubierto por sí mismo un catalizador 6 veces más activo.

“Nuestra estrategia ha sido automatizar al investigador más que las herramientas” – comenta Cooper – “No es una máquina más en el laboratorio, sino un nuevo miembro del equipo superpoderoso, que da a los investigadores humanos más tiempo libre para pensar creativamente”.

A diferencia de los humanos, el robot tiene mucha más paciencia y sólo descansa el tiempo que le toma cargar las baterías. Podría ayudar a encontrar materiales para la producción de energía limpia o nuevas medicinas. Utiliza una combinación de escaneos de láser y retroalimentación táctil para posicionarse en lugar de depender de la vista.

En el primer ejemplo descrito en el estudio, el robot realizó 688 experimentos en 8 días, trabajando entre 172 y 192 horas, realizando 319 movimientos, 6500 manipulaciones y recorrió una distancia total de 2,17 kilómetros. Puede realizar todas las tareas del experimento, como pesar los sólidos, dispensar los líquidos, extraer el aire del recipiente, iniciar una reacción catalítica y cuantificar los productos de la reacción.

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