El Explorer chino de Marte enviará datos a la sonda europea

El Explorer chino de Marte enviará datos ciegos a la sonda europea

La Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial China (CNSA) probarán una nueva forma de comunicación entre un rover y una sonda. Normalmente, la sonda envía una señal al rover para transferirle datos. Sin embargo, la sonda europea Mars Express no puede comunicarse con el rover Zhurong por incompatibilidad de radio. Por ello, el rover Zhurong intentará comunicarse con la sonda enviando una señal ciega.

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El rover Zhurong y el módulo de aterrizaje Tianwen-1 en Marte. Administración Nacional del Espacio de China

La Agencia Espacial Europea (ESA) y la agencia espacial china (CNSA) realizarán pruebas para que un explorador de Marte y una sonda se comuniquen entre sí. Normalmente, los rovers esperan la señal enviada por las sondas en órbita para transferir sus datos.

Pero el rover Zhurong no puede recibir un mensaje de la sonda Mars Express debido a una incompatibilidad entre sus sistemas de radio. Por ello, la ESA y la CNSA probarán un método de reserva para comunicarse con los vehículos exploradores en Marte, que se diseñó hace más de una década pero nunca se probó en órbita.

Si la sonda no puede comunicarse con el rover, éste puede transmitir una frecuencia compatible con Mars Express. Para adaptarse a situaciones como ésta, en las que el procedimiento habitual de transmisión de datos es imposible, el sistema de radio de Mars Express Melacom fue diseñado para poder escuchar una señal específica transmitida «a ciegas» por un rover y examinarla para ver si contiene datos.
En cinco pruebas, Zhurong enviará una señal a ciegas al espacio. La sonda tendrá que escuchar esta señal y recuperar los datos que detecte. «Si [Mars Express] detecta la señal mágica, la radio se fijará en ella y empezará a registrar todos los datos», explica Josh Tapley, empleado de la ESA, en una entrada de su blog.

Al final de la ventana de comunicación, que dura unos 10 minutos, la nave girará hacia la Tierra para transmitir esos datos a la base terrestre, como hace en sus otras misiones. Una vez que el equipo europeo haya recuperado los datos, los transmitirá al CNSA para su procesamiento y análisis.

 

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