El Disney Project Kiwi robot da vida al niño Groot

Groot cobra vida en forma de Robot

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Todos hemos visto una buena cantidad de personajes animatrónicos en los parques temáticos. Salvo algunas excepciones, casi todos son obviamente falsos, incluso los que parecen humanoides. Puede que Boston Dynamics haya arruinado la imagen que algunos tenían de los robots bípedos y cuadrúpedos, pero para muchos ingenieros y científicos especializados en robótica, el santo grial sigue siendo producir un robot creíble. La división de I+D de Imagineering de Disney puede estar por fin cerca de ese objetivo al revelar su plataforma Project Kiwi, que recrea de forma casi convincente al adorable personaje Groot.

La robótica, especialmente cuando se mezcla con la animatrónica, ha avanzado mucho. Hay algunos, especialmente en los parques temáticos de Disney, que tienen movimientos y expresiones faciales casi creíbles. Sin embargo, en su mayoría están pegados al lugar donde se encuentran, lo que hace que el Proyecto Kiwi de Disney Imagineering sea un desarrollo monumental.

Iniciado allá por 2018, el objetivo del proyecto era crear un robot bípedo totalmente móvil a la exacta semejanza y tamaño de un determinado personaje. Teniendo en cuenta su menor estatura y su fama, no es de extrañar que el equipo optara por revestirlo con la apariencia de “Kid” Groot, algo intermedio entre el adorable Baby Groot y la imponente versión adulta. Y después de tres años de diseño y desarrollo de piezas personalizadas, el Proyecto Kiwi estaba listo para un avance público.

TechCrunch revela un robot bípedo que camina de forma casi natural, al menos tan natural como lo es que Groot camine. A diferencia de los animatrónicos más avanzados, sólo un fino cable de programación se conecta al robot, lo que le da una libertad casi total para moverse. Sus movimientos e incluso sus expresiones son bastante impresionantes y, gracias a que no parece humano, evita por completo el uncanny valley.

Sin embargo, más allá de recrear a Groot, Project Kiwi es una plataforma destinada a desarrollar otros personajes con el mismo diseño y tecnología. De momento, sin embargo, es todavía un trabajo en progreso, incluso en esta etapa, así que no esperes ver a los suyos paseando por los parques de Disney en breve.

 

 

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