El barco más pequeño del mundo es más delgado que un cabello humano

3DBenchy es un diminuto barco impreso en 3D, sólo un tercio del grosor de un cabello humano

3dbenchy is a tiny 3d printed boat just a third o - El barco más pequeño del mundo es más delgado que un cabello humano

Investigadores de la Universidad de Leiden en Holanda han creado el que probablemente sea el barco más pequeño del mundo. Midiendo sólo 30 micrones de largo, el diminuto modelo fue impreso en 3D como parte de un proyecto que investigaba cómo hacer “micro nadadores” sintéticos de formas complejas.

El barco es excepcionalmente detallado, con una cabina abierta, una chimenea e incluso pequeños ojos de buey. Es particularmente impresionante dado que todo el modelo tiene sólo un tercio del grosor de un cabello humano, lo que significa que es aún más pequeño que las pequeñas esculturas creadas por el artista Jonty Hurwitz en 2014.

El modelo en sí mismo se conoce como 3DBenchy, y a menudo se usa como prueba para que las impresoras 3D vean lo bien que pueden manejar todas las pequeñas complejidades. Dado que este proyecto utiliza un método no convencional de impresión en 3D, era importante comprobar que podía alcanzar este nivel de detalle.

El microbote fue impreso en 3D, pero no con el método habitual de extrusión que se usaría para imprimir un objeto plástico a la macro escala. Está hecho usando lo que se conoce como polimerización de dos fotones – esencialmente, un láser “talla” formas y patrones complejos en un material diseñado para reaccionar a la luz.

Pero no era sólo un proyecto de arte microscópico. El equipo estaba experimentando con la creación de micro nadadores, pequeños objetos que pueden propulsarse a través del agua u otros fluidos usando reacciones químicas. Normalmente son simples esferas, así que los investigadores de Leiden querían investigar si se podían hacer formas más complicadas.

Junto con el barco 3DBenchy, el equipo hizo micro nadadores en espirales, hélices, bolas con púas y grupos de tres esferas. Una de las caras de los objetos está recubierta de platino, que reacciona con el medio circundante produciendo burbujas, impulsando la pequeña embarcación hacia adelante.

Teóricamente, se podría hacer que el pequeño barco se moviera de esta manera, pero no sería la forma más eficiente – como se mencionó, era más para probar lo bien que el láser podía crear detalles. Las formas de hélice y espiral funcionaron mucho mejor, con un extremo recubierto para impulsarlas en un movimiento de sacacorchos.

 

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