El atún robótico nada tan rápido como el de verdad Aún no hay puntuaciones.

Si estás tratando de desarrollar formas nuevas y mejoradas de propulsión subacuática, por que no copiar uno de los peces más rápidos del mar: el atún. Eso es lo que han hecho unos científicos americanos, y afirman que el “Tunabot” resultante puede igualar la velocidad de natación del pez real.

Modelado específicamente a partir del atún aleta amarilla y la caballa atlántica, el dispositivo fue creado a través de una colaboración entre ingenieros mecánicos de la Universidad de Virginia y la Universidad de Harvard. Significativamente más pequeño que el atún real, que puede llegar a medir hasta 2 m de largo, tiene aproximadamente 25,5 cm de largo.

Cuando el Tunabot fue atado en tanques de flujo en ambas universidades, el análisis de movimiento de fluidos basado en láser demostró que era capaz de nadar a una velocidad máxima equivalente a la de un aleta amarilla real del mismo tamaño – unos cuatro largos de cuerpo por segundo.

Además, lo hizo doblando rápidamente su cuerpo flexible de una manera muy parecida a la de un atún vivo. Las pruebas del tanque de agua sugirieron que si se equipaba con una batería de 10 vatios-hora, el robot podía nadar a una velocidad de 0,4 m/segundo a una distancia de unos 9 km. Si la velocidad aumentara a 1 m/seg, el alcance se reduciría a unos 4 km.tunabot robot

Y si bien es cierto que podría haber usos para un atún robótico -como el robot de vigilancia submarina BIOSwimmer del Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos-, se espera que la investigación de Tunabot conduzca de manera más general a sistemas de propulsión más rápidos y eficientes tanto para los vehículos submarinos tripulados como para los no tripulados. De hecho, los científicos planean producir un sistema que supere el rendimiento de un atún real.

“No suponemos que la biología haya evolucionado hacia la mejor solución”, dice la profesora Hilary Bart-Smith, de U Virginia, líder del estudio. “Estos peces han tenido mucho tiempo para evolucionar hacia una solución que les permita sobrevivir, comer, reproducirse y no ser comidos. Sin las limitaciones de estos requisitos, podemos centrarnos únicamente en mecanismos y características que promuevan un mayor rendimiento, una mayor velocidad y una mayor eficiencia. Nuestro objetivo final es superar la biología”.

Un artículo sobre el proyecto, que está siendo financiado por la Oficina de Investigación Naval de los Estados Unidos, fue publicado recientemente en la revista Science Robotics. Y Bart-Smith, por cierto, lideró previamente el desarrollo de un pez raya robot.

El Tunabot se puede ver en acción, en el siguiente video.

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