Adidas crea Futurecraft zapatillas con un “nuevo tipo de tejido”

Adidas revela Futurecraft STRUNG, la zapatilla impresa en 3D “definitiva”

La marca alemana de ropa deportiva Adidas ha revelado lo que describe como la “última” zapatilla impresa en 3D, la Futurecraft ‘STRUNG’.

Las zapatillas STRUNG, con las últimas plantillas Futurecraft producidas por el fabricante de impresoras 3D Carbon, han sido creadas utilizando un proceso de impresión textil “pionero en la industria”. El nuevo enfoque de Adidas orientado a los datos, combina software y robótica para colocar con precisión cada hilo, permitiendo que el calzado sea modelado con los contornos exactos del pie de un corredor individual.

“Futurecraft 3D” es un prototipo y una declaración de intenciones. Hemos utilizado una combinación única de proceso y material de una forma totalmente nueva”, dijo Eric Liedtke, miembro de la Junta Ejecutiva de Adidas AG. “Nuestra suela intermedia impresa en 3D no sólo nos permite hacer una gran zapatilla de running, sino también utilizar los datos de rendimiento para impulsar experiencias verdaderamente personalizadas, satisfaciendo las necesidades de cualquier atleta”.

Adidas ha estado desarrollando su línea de zapatillas de deporte Futurecraft durante más de cinco años. Inicialmente trabajando con el desarrollador de software 3D Materialise, Adidas utilizó la avanzada tecnología de escaneo de pies en 3D para obtener una medida exacta del pie de un corredor. En ese momento, la compañía aclamó la “asociación de código abierto” como un proyecto histórico entre creativos y fabricantes.

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Aprovechando la experiencia adquirida al trabajar con Materialise, Adidas colaboró con el grupo ecologista Parley para crear sus zapatos “Ultraboost Parley”. Las zapatillas se fabricaron con un 95 por ciento de residuos plásticos dragados, lo que las convierte en un calzado muy ecológico, pero para entonces, Adidas ya había empezado a centrarse en su próxima línea de productos Futurecraft.

La primera zapatilla Futurecraft, la 4D, fue creada por Carbon, y utilizando su tecnología de impresión 3D de Síntesis de Luz Digital (DLS), la firma logró reducir su tiempo de producción de 90 a sólo 20 minutos. Aunque la suela intermedia resultante demostró ser capaz de tener en cuenta las necesidades de movimiento, estabilidad y comodidad del usuario, todavía no se había integrado en una pieza completa de calzado.

No fue hasta enero de 2018 que el primer par de zapatillas 4D completamente formadas estuvo disponible, pero a un precio de 20.000 dólares. El vendedor de ebay en cuestión tuvo competencia de otro anuncio en Grailed, que anunciaba un par de talla 5.5 por unos más razonables 3.000 dólares, pero las zapatillas han seguido siendo un producto exclusivo y caro.

Desde entonces, Adidas ha colaborado con la marca de moda Stella McCartney para desarrollar sus zapatillas de silueta AlphaEdge 4D, y el diseñador japonés Yohji Yamamoto, para producir calzado Y-3 de moda. Ahora, después de haber revelado su última innovación Futurecraft, Adidas ha adoptado un enfoque más deportivo, y ha vuelto a la idea de producir zapatillas de deporte con aditivos avanzados.
Las últimas zapatillas de Adidas Futurecraft fueron impresas en 3D usando una nueva e innovadora técnica de datos. Imagen a través de Adidas.

Adidas ha colaborado tanto con Carbon como con Materialise en su proyecto Futurecraft como medio para diseñar una zapatilla de correr que pueda proporcionar a cada atleta individual la mejor experiencia de carrera posible. Para lograrlo, Adidas ha desarrollado un nuevo proceso patentado “STRUNG”, que combina los datos de los atletas, la impresión en 3D y la robótica en una combinación única que teje cada hilo para un rendimiento óptimo.

La estructura del STRUNG se desarrolló utilizando el software de optimización de datos Materialise 3-matic, que permitió diseñar la suela intermedia con flexibilidad, pero sin comprometer su rigidez o resistencia. El mapeo de datos antes de la producción también permitió a los diseñadores de Adidas probar diferentes estructuras antes de la fabricación, y crear un único compuesto con zonas de rendimiento y propiedades específicas.

La zapatilla de prueba de concepto resultante presenta una parte superior de rejilla ligera que se ajusta con precisión para dar soporte, flexión y transpiración, formando un “capullo” alrededor del pie del corredor. El uso de un enfoque basado en datos también permitió que los materiales se desplegaran para optimizar zonas específicas del zapato. Por ejemplo, se utilizaron hilos rojos más fuertes para proporcionar agarre en el talón, mientras que sus hilos amarillos más suaves ofrecen a los usuarios una mayor flexibilidad en el antepié.

“Nos gusta hablar de nuestros productos ‘sirviendo silenciosamente’ al atleta y, en este caso, estamos sacando más de cada hilo para que puedan centrarse en nada más que en su deporte”.

Las últimas zapatillas de correr de la compañía se basan en la tecnología de bucle Futurecraft que presentó el año pasado, que utiliza materiales de poliuretano termoplástico (TPU) totalmente reutilizables, y sin adhesivos para mantener las zapatillas unidas. Por consiguiente, el calzado aditivo no genera casi ningún tipo de desperdicio, lo que le confiere unas sólidas credenciales ecológicas, así como beneficios de rendimiento.

Adidas no está comercializando su última zapatilla impresa en 3D como una opción sostenible, de hecho la STRUNG ha sido diseñada para satisfacer las necesidades de los corredores de carretera. El prototipo ligero pesa sólo 220g, y las pruebas de captura de movimiento de Adidas se basaron en sprints rápidos y de corta distancia, indicando sus intenciones para su línea de zapatillas STRUNG.

En la actualidad, el STRUNG es sólo un prototipo, pero Adidas se propone desarrollar en el futuro una nueva gama de zapatillas STRUNG para diferentes deportes y perfiles de corredores, cuyo lanzamiento potencial está previsto para principios de 2022.

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