La NASA usa Arduino y Xbes para devolver naves a la Tierra

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Arduino en el espacio ayudando a la NASA

En el pasado mes de julio la Agencia Espacial de los EEUU recibió con éxito el cohete suborbital Black Brant IX con varios proyectos en su interior.
Bueno pero lo que a nosotros nos puede resultar más interesante es que en su interior llevaba un Arduino Mega y algunos Xbees. Los investigadores habían estado investigando el uso de la tecnología de Exo-Brake, un dispositivo de frenado exo-atmosférico pasivo que eventualmente podría permitir a las pequeñas muestras ser devueltas con bastante rapidez desde una plataforma orbital, como la Estación Espacial Internacional a su base en la tierra. Lograr esto requiere la explotación de la exosfera mediante el despliegue de un paracaídas drogue o de frenado con una superficie de unos 3 metros cuadrados por cada kilo de peso de satélite.

“Hemos sido capaces de enviar comandos y recibir datos hacia y desde el satélite a través del módem a bordo usando sólo un ordenador portátil y una cuenta de correo electrónico. Esta capacidad puede beneficiar enormemente a toda la comunidad de nanosatélites.” explicó recientemente Marcus Murbach del Centro de Investigación Ames de la NASA .

Como parte del programa para determinar las posibles aplicaciones de las tecnologías inalámbricas en el espacio, la NASA ha seleccionado la combinación de módulos XBee ZigBee, un Arduino Mega y un módulo de Iridium para crear una red que recoja de forma fiable los datos críticos de la misión. El XBee se utilizó para recopilar los datos de los sensores incluyendo la temperatura, la presión del aire y los parámetros de aceleración de los tres ejes, mientras que el Arduino fue el encargado de la gestión de las comunicaciones entre la red XBee inalámbrica local y de la conexión vía satélite de largo alcance Iridium .

“La tecnología de sensores inalámbricos permite la medición de parámetros importantes como la presión aerodinámica y la temperatura en el vértice de la Exo-Brake durante la reentrada. Es muy difícil instrumentar un paracaídas de despliegue como el Exo-Brake, y los módulos de sensores inalámbricos proporcionan los medios para este tipo de medición, donde es difícil pasar los cables “, añadió la NASA ingeniero informático Rick Alena.

Fuente Blog Arduino

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