La NASA desarrolla un drone explorador de apoyo a los vehículos de Marte

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En la actual tarea de las exploraciones de Marte, la de obtener la configuración del terreno marciano, los actuales vehículos de exploración tiene un gran problema que resolver. Los robots Curiosity y Opportunity sólo pueden ver por delante lo que cámaras en sus mástiles permiten. Lo cual es un problema en el planeta rojo, donde el horizonte está tan cerca, y el terreno marciano tan montañoso solo otorga hay grandes puntos ciegos. Y tampoco es fácil que el Mars Reconnaissance Orbiter en órbita sobre Marte ayude a la hora de guiar a los vehículos en tierra.

Una de las soluciones que la NASA está estudiando es el envío de pequeños helicópteros robotizados aproximadamente del tamaño de una caja de pañuelos a Marte para la próxima generación de exploradores. Actualmente están en la etapa de la prueba de la idea, el trabajo del helicóptero Marte sería volar adelante y utilizar cámaras y otros sensores para buscar las características interesantes y obstáculos, y ayudar a encontrar las rutas más rápidas, menos peligrosas para el rover para viajar.

La agencia espacial trabaja en un prototipo ligero, con un límite máximo de 1 kg y tienen un par de hélices de giro contrario que abarcan 1,1 m. Esto puede parecer un poco grande, pero la atmósfera de Marte es muy delgada, por lo que los rotores tienen que ser grandes para generar suficiente fuerza de ascensión. Tendrán que girar a 2.400 rpm.

Además, el helicóptero Marte estará movido con energía solar por un panel en la parte superior de los rotores. Esto proporcionará suficiente electricidad para despegues y aterrizajes repetidos con una autonomía de 2 a 3 minutos de vuelo por día marciano para una distancia de 500 m, así como mantener el vehículo caliente durante la fría noche marciana.

Aquí teneis un video de las pruebas de los prototipos:

Fuente NASA

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