6 herramientas para enseñar a los niños programación

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Herramientas para la enseñanza de la programación para los niños

Introducción

En los últimos años estamos siendo testigos del crecimiento del uso de los ordenadores y otras herramientas ligadas a la informática en los colegios. También de la enseñanza de la programación a los más pequeños sobretodo enfocada a que entiendan el mundo que les rodea.

Cada vez más niños en edad escolar utilizan ordenadores o tabletas en sus clases o en sus ratos de ocio. Este uso ha sido fundamental para mejorar el aprendizaje interactivo en el aula, mejorar las calificaciones de los estudiantes y mejorar la competitividad en un entorno educativo moderno y cada vez más tecnificado.

Sobretodo lo que se busca con este tipo de herramientas educativas es aumentar la curiosidad de los niños hacia la programación, que está empezando a convertirse en una de las habilidades más buscadas y demandadas en el mundo moderno.

Por esto cada vez es más grande el número de plataformas utilizadas para promover el aprendizaje de estás nuevas tecnologías utilizando muchos lenguajes informáticos diferentes.

La mayoría de estos lenguajes usan bloques y a veces código real para realizar tareas, por ejemplo, girar una imagen o hacer una imagen seguir una ruta especificada. Como ejemplo podríamos citar a Scratch y Tynker entre otros. Estos lenguajes pretenden ser un puente que haga más fácil poder empezar a programar con código.

Con este artículo queremos acercaros cinco herramientas que pueden ayudar a los niños a la hora de iniciarse en la programación informática.

Scratch

Es una de las herramientas para enseñar a los más pequeños a programar mas conocidas. Ha sido diseñada y desarrollada por el MIT Media Lab. Este es un lenguaje de programación visual destinado sobretodo a niños mayores de 6 años. Hasta este momento, más de 800.000 usuarios han utilizado el sitio web de la plataforma, entre todos han creado cerca de 2 millones de proyectos.

Esta plataforma es especialmente buena para crear animaciones y juegos. A través de su web el estudiante tiene acceso a los proyectos que han desarrollado otros estudiantes pudiendo publicar él el suyo propio. La verdad es que está diseñado de una manera muy simple de entender. Esta herramienta está disponible actualmente para Mac, Windows y dispositivos Android e iOS. Enlace a la web de la herramienta.

Alice

Alice es un entorno de programación en 3D gratuito y de código abierto diseñado para enseñar a los estudiantes la programación orientada a objetos y eventos. Con esta herramienta, los estudiantes arrastran y sueltan gráficos para animar un objeto o crear un programa.

Existe una variante de Alice, llamada Storytelling Alice y que ha sido por Caitlin Kelleher como parte de su trabajo de doctorado en Ciencias de la Computación en la Universidad Carnegie Mellon. Esta variante enfatiza las animaciones y las interacciones sociales, con lo que aumenta considerablemente el interés de los estudiantes por la programación.

Sobretodo lo que se busca con esta herramienta, como con todas, la verdad, es aumentar la curiosidad de los niños hacia la programación. Enlace a su web.

Tynker

Tynker es un sistema de aprendizaje guiado que enseña a los niños a programar. Como la mayoría de este tipo de programas los estudiantes empiezan a programar con bloques visuales. luego a diferencia de Scratch, avanzan hacia la programación basada en texto a medida que construyen juegos para móviles, vuelan mini-drones, modifican Minecraft y mucho más. Enlace a su web.

Lego Mindstorms

Quizás uno de las herramientas más conocidas es está de la famosa marca de construcciones Lego. A diferencia de los anteriores ejemplos la base de esta es la robótica, a través de la robótica acerca a los niños a la programación.

Los kits de Lego Mindstorms, que pueden adquirirse en versiones educativas y de consumo, incluyen sensores y motores. Los kits vienen con lenguajes propios de Lego, pero pueden ser modificados para trabajar con lenguajes de terceros. Enlace a su web.

Arduino

Cómo no, Arduino sirve perfectamente para la educación y para enseñar a los niños programación y como funcionan las cosas de su alrededor. Resumiendo se trata de un lenguaje de programación de código abierto, que se basa en un marco similar al famoso lenguaje de programación C ++. Quizás no es el más fácil para los niños pero con herramientas como S4A o App Inventor del MIT es más sencillo, de usar para edades a partir de 10 o 12 años. Muchos de los robots destinados a la educación que están saliendo a la venta en los últimos tiempos están basado en Arduino con lo que los estudiantes pueden adentrarse en la robótica también gracias a Arduino. Enlace a Arduino y App Inventor.

Hora del Código

En ingles Hour of Code, no es una herramienta como las demás, es más bien una ambiciosa campaña lanzada inicialmente en EE.UU de la mano de la organización sin ánimos de lucro Code.org para enseñar a los estudiantes de hasta el último año de secundaria los fundamentos básicos de la programación. En base a una hora de programación quieren “mostrar que todo el mundo puede aprender a programar y así comprender los fundamentos básicos de la disciplina“.

Dentro de esta campaña podemos englobar aplicaciones como Lighbot o The Foos, esta última era gratuita hasta hace poco pero ha pasado a ser de pago. La intención de las dos es enseñar a los más pequeños a empezar a programar. Las dos las puedes encontrar vía web o como aplicación para dispositivos Android e iOS. Enlace a la web de la Hora del Código.

Hay otras herramientas para enseñar a los niños programación informática pero estás nos han parecido las más interesantes.

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